Airbus adquiere Aerovel, fabricante estadounidense de drones Flexrotor ISR

El gigante europeo de la aviación y el espacio aeroespacial Airbus ha anunciado su expansión en el floreciente sector de los vehículos aéreos no tripulados de seguridad y defensa con la adquisición de la empresa de tecnología estadounidense Aerovel, fabricante del innovador avión no tripulado Flexrotor de recopilación de datos de inteligencia y reconocimiento.

La división Airbus Helicopters del conglomerado con sede en Toulouse dijo que comprará Aerovel, con sede en Bingen, WA, por un monto no revelado, fortaleciendo así su cartera de vehículos aéreos no tripulados para los mercados de defensa. Un elemento central de la adquisición es el dron Flexrotor de Arovel, una nave que podría describirse como una nave que se sienta en la cola si su parte trasera fuera más convencional.

En reposo, el Flexrotor se mantiene erguido sobre cuatro palas que se extienden, como una flor, desde su extremo trasero para permitir despegues y aterrizajes verticales. Los que se acercan adoptan una forma de dardo más aerodinámica durante el vuelo horizontal impulsado por el rotor de la nariz. A partir de ahí, el dron registra cifras de rendimiento impresionantes que sin duda llamaron la atención de Airbus, incluido lo que Arovel describe como una operación de «más de 12 a 14 horas en una configuración operativa típica» transportando un «peso máximo de lanzamiento de 25 kg».

Usando su inusual forma de cola cambiante, el Flexrotor necesita solo un área de 12 por 12 pies para lanzamiento y recuperación en embarcaciones terrestres o marítimas, proporcionando lo que Aerovel llama rendimiento probado en misión en entornos de alta amenaza y sin GPS que requieren una huella mínima. El comunicado de Airbus también señala que el dron se puede desplegar en misiones públicas para vigilar o responder a incendios forestales, y para ayudar a la navegación a embarcaciones terrestres o marítimas en problemas.

Pero Arovel dice que el Flexrotor está diseñado específicamente para misiones de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento en el mar y en tierra, lo que lo coloca en el corazón de los mercados de seguridad y defensa que se han incendiado en medio de impresionantes actuaciones de drones en la guerra de Ucrania. La adquisición de la compañía refuerza inmediatamente la oferta de vehículos aéreos no tripulados especializados más pequeños de Airbus más allá de su VSR700, más grande, similar a un helicóptero.

«Esta adquisición estratégica se alinea con nuestra visión de ampliar nuestra oferta de UAS y responder a la creciente demanda de los clientes en todo el mundo de capacidades de misión adicionales, como la formación de equipos tripulados y no tripulados», dijo Bruno Even, director ejecutivo de Airbus Helicopters. «La experiencia de Aerovel en tecnología de vuelo autónomo sin duda complementará nuestro desarrollo de UAS con el VSR700, así como el trabajo que hemos estado haciendo para desarrollar la interoperabilidad».

Al incorporar Aerovel a su red, Airbus también refuerza su relación con el Departamento de Defensa de EE. UU., que apoyó el desarrollo y ha desplegado el dron Flexrotor en varios escenarios de ejercicios de seguridad marítima.

Aparte de contar ahora con el respaldo de los profundos bolsillos de financiación y los activos de desarrollo que ofrece Airbus, poco cambiará para Aerovel. Seguirá siendo una empresa de propiedad estadounidense y continuará su trabajo con el Departamento de Defensa en virtud del Acuerdo Especial de Seguridad de Airbus con la agencia.

«Unir fuerzas con Airbus nos permitirá escalar la innovación, acelerar nuestra misión de avanzar en la aviación no tripulada y mantener nuestro apoyo inquebrantable al ejército estadounidense y sus aliados», dijo el director ejecutivo de Aerovel, Ali Dian. «Estamos orgullosos de formar parte de una organización con un rico legado de excelencia aeroespacial y esperamos aprovechar nuestras fortalezas combinadas para definir el futuro de los sistemas autónomos».

Imagen: Aerovel

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