DelFly Nimble, robot volador inspirado en insectos, desarrollado por la Universidad Holandesa

Investigadores de TU Delft del Micro Air Vehicle Laboratory (MAVlab) presentaron en Science un novedoso robot volador inspirado en insectos. En colaboración con la Universidad e Investigación de Wageningen, los científicos desarrollaron un primer robot volador autónomo que imita una mosca de la fruta, llamado DelFly Nimble. El desarrollo del robot y sus excepcionales capacidades de vuelo abren nuevas posibilidades para aplicaciones de drones.

Drone DelFly Nimble inspirado en insectos

En colaboración con la Universidad e Investigación de Wageningen, un equipo de científicos de TU Delft del Micro Air Vehicle Laboratory (MAVlab) presentó un novedoso robot volador inspirado en insectos en Science (14 de septiembre de 2018).

El robot que vuela de forma autónoma se llama DelFly Nimble y el dron que bate las alas tiene grandes capacidades de vuelo similares a las de una mosca de la fruta.

El desarrollo del dron mejoró la comprensión del equipo sobre cómo las moscas de la fruta controlan las maniobras agresivas de escape. Se espera que la investigación abra nuevas aplicaciones de drones, así como una mejor comprensión de los insectos.

Los animales e insectos voladores han llamado la atención de los biólogos durante mucho tiempo. En los últimos años también han inspirado a científicos y tecnólogos interesados ​​en desarrollar dispositivos con capacidades de vuelo similares.

Basta con echar un vistazo a los colibríes que pueden revolotear muy cerca de una flor. O moscas que son excelentes para evitar ser aplastadas con sus excelentes maniobras de escape. Y resulta fácil comprender la fascinación que siente la gente por sus capacidades de vuelo.

No sólo se estudian los complejos movimientos de las alas y la aerodinámica, sino también los sistemas sensoriales y neuromotores durante maniobras tan ágiles. Los investigadores han intentado copiarlos e imitarlos para el desarrollo de robots y drones pequeños y livianos.

Cómo vuela el DelFly Nimble

Los investigadores de TU Delft desarrollaron un dron que hasta ahora parece no tener rival en cuanto a su rendimiento. Las alas del DelFly Nimble aletean 17 veces por segundo y permiten que el pequeño dron no solo genere suficiente sustentación para mantenerse en el aire sino también para controlar su vuelo y maniobra. Por encima de todo, el robot volador presenta un diseño simple y fácil de producir. Tiene una velocidad máxima de aproximadamente 16 mph y puede realizar movimientos ágiles y complejos como giros de 360 ​​grados, bucles y giros de barril.

El DelFly Nimble tiene una envergadura de 13 pulgadas y pesa 29 gramos. Es capaz de volar durante cinco minutos o aproximadamente tres cuartos de milla con una sola carga de batería.

Maniobras de escape de la mosca de la fruta

El profesor Florian Muijres del Grupo de Zoología Experimental de la Universidad e Investigación de Wageningen dijo:

“Cuando vi volar al robot por primera vez, me sorprendió lo mucho que se parecía su vuelo al de los insectos, especialmente al maniobrar. Inmediatamente pensé que podríamos emplearlo para investigar la dinámica y el control del vuelo de los insectos”.

El profesor Muijers había realizado una extensa investigación sobre la forma en que vuelan las moscas de la fruta en el pasado y el equipo combinado programó el dron DeFly Nimble para que volara de manera similar, de modo que ayudara en futuras investigaciones sobre los insectos. Especialmente aquellas maniobras de vuelo de escape que realizan para evitar ser aplastados.

El dron DelFly Nimble pudo demostrar cómo las moscas controlan su ángulo de giro y maximizan su rendimiento de escape.

El investigador Karásek dice que:

“A diferencia de los experimentos con animales, teníamos el control total de lo que sucedía en el ‘cerebro’ del robot. Esto nos permitió identificar y describir un nuevo mecanismo aerodinámico pasivo que ayuda a las moscas, pero posiblemente también a otros animales voladores, a dirigir su dirección a lo largo de estos rápidos giros inclinados. “

Aplicaciones futuras de drones

El MAVlab de TU Delft lleva más de diez años estudiando el vuelo de los insectos y cómo aplicarlo a robots voladores y drones.

El Prof. Guido de Croon, líder científico de MAVlab, dice que:

“Los drones inspirados en insectos tienen un alto potencial para aplicaciones novedosas, ya que son livianos, seguros para los humanos y pueden volar de manera más eficiente que los diseños de drones más tradicionales, especialmente a escalas más pequeñas. Sin embargo, hasta ahora, estos robots voladores no habían aprovechado este potencial porque no eran lo suficientemente ágiles (como nuestro DelFly II) o requerían un proceso de fabricación demasiado complejo”.

DelFly Nimble se basa en métodos de fabricación existentes y se puede construir utilizando componentes disponibles en el mercado. Además, su tiempo de vuelo es lo suficientemente largo para aplicaciones del mundo real.

El dron será desarrollado por un equipo de científicos de las universidades TU Delft y Wageningen. El proyecto está financiado por la fundación científica holandesa NWO.

La próxima vez que esté en los Países Bajos, intentaré pasar a obtener más información sobre este intrigante dron.

¿Qué opinas del DelFly Nimble? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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