Dinamarca desarrolla un dron que se recarga mediante líneas eléctricas

Investigadores en Dinamarca han desarrollado una tecnología que bien puede resultar revolucionaria en los estudios de redes eléctricas y, en general, en la capacidad de vuelo de los vehículos aéreos no tripulados: un dron que puede conectarse a las mismas líneas eléctricas que está inspeccionando para recargar sus baterías y luego continuar con su misión.

El avance del equipo de la Universidad del Sur de Dinamarca (SDU) promete una solución para superar una de las limitaciones básicas del funcionamiento de los vehículos aéreos no tripulados (la duración relativamente corta de la batería) al permitir que la nave reponga sus reservas mientras está en vuelo. Pero al hacer que los drones autorrecargables sean compatibles con las líneas eléctricas de alto voltaje para las que están diseñados para inspeccionar, los investigadores esperan permitir también a las empresas de servicios públicos utilizar vehículos aéreos no tripulados para otros trabajos en la infraestructura de transmisión de electricidad que normalmente deben desconectarse para manejarlos.

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El desarrollo animará a los pilotos privados y a los usuarios de drones empresariales a quienes les encantaría solucionar las baterías agotadas recargándolas en líneas eléctricas cercanas, aunque el salto desde el proyecto SDU a ese es realmente amplio. Aún así, su innovación adaptada a las empresas de energía puede suponer un gran cambio para sus operaciones de inspección, mantenimiento y reparación y, si la tecnología se puede adaptar a otros vehículos aéreos no tripulados, podría allanar el camino para un uso más amplio.

La investigación de la SDU se llevó a cabo con Drones4Energy, una asociación de grupos daneses que buscan desarrollar una operación autónoma, continua y de aprendizaje automático de enjambres de vehículos aéreos no tripulados para facilitar y mejorar el trabajo en la red eléctrica de 7.000 km del país. En las pruebas, los drones de inspección cuyas baterías se habían agotado se conectaron directamente a líneas eléctricas cercanas para recargarse y luego continuaron su trabajo sin tener que regresar a su base.

Además de la comodidad y el ahorro de tiempo, permitir que la nave haga contacto físico con la infraestructura de alto voltaje también ampliará sus funciones más allá de las simples inspecciones.

La primera aplicación ampliada será la instalación de sensores en toda la red, lo que permitirá a las empresas de servicios públicos monitorear los activos en tiempo real. Actualmente, la colocación de esos dispositivos requiere que se corte la electricidad durante el tiempo que lleva colocarlos manualmente, lo cual es más lento y más costoso.

«Ahora hemos demostrado que podemos aterrizar en la línea (eléctrica) y cargarla directamente», dijo el investigador de la SDU Emad Samuel Malki Ebeid. El alcalde. “Esto significa que podemos dejar que enjambres de drones autónomos coloquen sensores e inspeccionen los cables, que hoy deben ser desconectados e inspeccionados por humanos mediante ascensores y helicópteros”.

Se espera que el desarrollo de drones autorrecargables acelere drásticamente la instalación de sensores, cuyo seguimiento de la infraestructura debería, a su vez, reducir la frecuencia de las inspecciones aéreas. Es posible que la exportación de esa tecnología se produzca en poco tiempo, dada la proximidad habitual de las líneas eléctricas a activos públicos como ferrocarriles, puentes y carreteras.

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