El accidente de un dron de reparto en Amazon provocó un incendio que abarcó una hectárea en Oregón: FAA

El programa de entrega con drones de Amazon vuelve a estar bajo el escáner con un nuevo Business Insider informe que destaca cómo un dron experimental Prime Air incendió varios acres de una granja de trigo cuando se estrelló en el este de Oregón durante un vuelo de prueba el verano pasado.

Según un informe de la FAA de junio de 2021 al que tuvo acceso la publicación, un prototipo de dron de reparto de Amazon (modelo MK27) volaba a una altitud de 160 pies antes de sufrir una falla en el motor y estrellarse contra el suelo.

El informe detalla que se vio al dron «cayendo en caída libre incontrolada hasta que entró en contacto con el suelo», tras lo cual un «intenso incendio de la batería de litio consumió rápidamente la aeronave». Cuando el dron se estrelló, prendió fuego a “varios acres de campo de rastrojo de trigo”, agregó el informe de la FAA.

Vale la pena destacar que este incidente de junio tuvo lugar solo unas semanas después de que otro prototipo de dron de entrega de Amazon del mismo modelo se estrellara debido a una falla en la hélice. También en ese momento se vio al avión de 89 libras caer al suelo “en un estado incontrolado”.

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Mientras tanto, Amazon sostiene que nadie ha resultado herido o perjudicado como resultado de las pruebas de vuelo de Prime Air. La compañía dice en un comunicado a Business Insider:

La prioridad número uno de Prime Air es la seguridad. Realizamos pruebas exhaustivas para recopilar datos que mejoren continuamente la seguridad y confiabilidad de nuestros sistemas y operaciones. Durante estas pruebas, nuestros drones vuelan sobre campos estériles para garantizar que nuestros empleados estén a salvo de posibles lesiones.

Seguimos procedimientos exhaustivos sobre cómo se realizan las pruebas de vuelo y cómo respondemos ante cualquier incidente. En este caso, realizamos una prueba con la máxima precaución, como es habitual en la industria de la aviación. Ningún empleado o miembro de la comunidad estuvo en riesgo y el equipo siguió todos los procedimientos de seguridad y requisitos de informes apropiados.

Nuestro enfoque sigue siendo innovar en nombre de nuestros clientes y ampliar un servicio que sea seguro y confiable. Recibimos una certificación de transportista aéreo Parte 135 de la Administración Federal de Aviación en agosto de 2020, un hito clave que nos ha brindado aún más oportunidades para seguir mejorando el servicio.

Amazon tiene razón al decir que no es inusual que los drones en desarrollo se estrellen durante las pruebas porque los programas de vuelo experimentales están diseñados intencionalmente para determinar los límites del rendimiento de la aeronave.

Sin embargo, el programa de entrega con drones de Amazon ha sido un desastre desde hace un tiempo. Los conocedores de la compañía han expresado serias dudas sobre si Prime Air alguna vez se convertirá en una realidad. En el Reino Unido, según informes, más de 100 empleados de Prime Air han sido despedidos, mientras que muchos otros han sido transferidos a diferentes funciones en el extranjero. En Francia, la empresa cerró su centro de I+D de entrega con drones. Los informes también revelan que los conflictos internos y la alta rotación han llevado a una “confusión significativa” entre las unidades de ingeniería y de negocios sobre cómo será el producto futuro.

Entonces, aunque Amazon recibió luz verde de la FAA para comenzar la entrega comercial con drones en los EE. UU. en 2020, la compañía aún debe definir un cronograma sobre cuándo podría suceder realmente.

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