El acuerdo del Capítulo 11 de Air Methods parece condenar a la unidad de drones Spright

Parecería que la empresa de entrega de drones médicos Spright se ha convertido en víctima de la reciente crisis financiera del propietario Air Methods, que evidentemente resultó en que la firma de servicios de aviación con sede en Denver cerrara su incipiente unidad de UAV bajo los términos de su acuerdo de rebote del Capítulo 11.

Air Methods se declaró en quiebra en octubre y los acreedores exigieron unos 1.300 millones de dólares en pagos, de los cuales sólo alrededor del 15% la empresa de transporte médico por avión y helicóptero pudo cubrir. Según los términos de su acuerdo del Capítulo 11, la compañía acordó reducir su deuda de 2.240 millones de dólares a 553 millones de dólares y reducir los desembolsos operativos. Algunos de esos ahorros aparentemente provienen de la eliminación de inversiones y actividades en los servicios de entrega de atención médica con drones planificados por Spright en los EE. UU. y el extranjero.

Al anunciar el jueves la finalización exitosa del proceso del Capítulo 11, Air Methods no mencionó a Spright ni a su negocio de drones. Durante los últimos dos años, la unidad había estado entre las actividades más promocionadas de la empresa. Ayer, por el contrario, la empresa dijo que continuaría brindando servicios de transporte especializados con su “flota de 365 helicópteros médicos y aviones de ala fija, que operan desde 275 bases y prestan servicios en 47 estados”.

La omisión de Spright en el comunicado sugeriría que la anteriormente destacada unidad de transporte médico con drones ha pagado el precio de la supervivencia de la empresa en quiebra. Al menos un observador ha llegado a afirmar que su desaparición es un hecho.

El sitio del sector de drones, sUAS News, publicó el comunicado de prensa de Air Methods con el titular «Air Methods completa la reestructuración financiera (Shutters SpriteUAS)». Luego, la publicación agregó una nota al final de su publicación diciendo que los empleados de la unidad de drones «están buscando trabajo en LinkedIn diciendo que la compañía cerró ayer».

Si se confirma, el cierre de Spright representaría una baja importante en el sector, especialmente en la categoría de rápido crecimiento del transporte especializado de medicamentos, muestras de laboratorio de pacientes y suministros con drones. Hasta ahora, Spright suponía que desempeñaría un papel importante en esa actividad posterior, y quizás en otras.

En mayo pasado, Spright anunció su asociación con la emergente startup suiza RegiTech, con el objetivo de construir una red global de proveedores de servicios médicos con drones. A principios de este año, como parte de un esfuerzo de diversificación, Air Methods celebró que Spright obtuviera lo que fue aclamado como el «primero de su tipo» más allá de la línea de visión para inspecciones de infraestructura por parte de la Administración Federal de Aviación.

Pero esas ambiciones ahora parecen haber quedado permanentemente ancladas como parte del acuerdo del Capítulo 11 de Air Methods con acreedores y bancos, que asumen la propiedad del negocio restante.

Fundada en 1980 para proporcionar transporte aéreo para pacientes y suministros urgentes, los problemas de Air Methods comenzaron después de su adquisición en 2018 por parte de la firma de capital privado American Securities. Sus finanzas se vieron perjudicadas primero al tener que aumentar los salarios para atraer y retener empleados calificados. Mientras tanto, bajo la promulgación de la “Ley Sin Sorpresas” del año pasado que evita que los pacientes reciban facturas inesperadas por atención médica fuera de la red, la compañía encontró serias dificultades para cobrar el pago de los servicios prestados.

Sin duda, los esfuerzos para construir y ampliar la flota de drones médicos de Spright, preparar su lanzamiento y diversificar su trabajo en otras áreas de servicio de vehículos aéreos no tripulados requirieron gastos que sirvieron para hacer que la pesada deuda de Air Methods fuera en última instancia insostenible y, al final, que sus planes para vehículos aéreos no tripulados fueran imposibles.

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