El dron Vanilla VA001 establece un nuevo récord de resistencia después de cinco días en el aire

En enero de este año, el VA001 de Vanilla Aircraft estableció el récord mundial de vuelo con drones de combustión interna más largo de la historia. Voló durante 56 horas seguidas. Ese récord ahora lo ha superado el mismo avión no tripulado propulsado por diésel de 36 pies (11 m) de envergadura que permaneció en el aire durante 5 días, 1 hora y 24 minutos. Después de volar en órbita durante más de 7.000 millas, aterrizó con todavía más de 3 días de combustible en sus tanques.

El dron de ultra resistencia VA001

El 18 de octubre, el dron de ultra resistencia despegó de las instalaciones de vuelo Wallops de la NASA en Virginia bajo control piloto remoto antes de cambiar al piloto automático. Luego mantuvo una órbita de 2 millas durante cinco días a una altitud de 5.000 pies, hasta que aterrizó el 23 de octubre. Este fue el décimo vuelo oficial del VA0001.

El dron VA001 es un avión de ultra resistencia disponible para operaciones tanto militares como civiles. El dron es producto de una startup de cinco personas en Falls Church, Virginia. El objetivo de la demostración es mostrar que el avión se puede personalizar para diferentes necesidades y requiere mucho menos apoyo logístico que los sistemas de aviones no tripulados (UAS) comparables.

Son posibles varias cargas útiles

El VA001 de Vanilla tiene 1,1 pies cúbicos (31 litros) de espacio de carga de hasta 30 libras (13,6 kg) y el avión puede proporcionar hasta 800 vatios si es necesario. El dron está diseñado para permanecer en el aire hasta diez días a altitudes de hasta 15.000 pies a una velocidad máxima de 75 nudos (86 mph o 139 km/h).

Las posibles cargas útiles para el VA001 pueden ser cámaras electroópticas e infrarrojas, radares y nodos de comunicaciones para mapeo agrícola, imágenes de zonas de desastre o redes celulares y distribución de Internet. Para esta prueba en particular, el dron llevaba un generador de imágenes multiespectral de la NASA y un sensor y una radio del Departamento de Defensa.

Tras esta exitosa prueba de resistencia, Vanilla Aircraft anunció que la producción del dron VA001 comenzará en los próximos meses.

«Hemos comenzado a demostrar plenamente la viabilidad de este sistema de avión de resistencia ultralarga y estamos ansiosos por probar nuevas cargas útiles y realizar capacidades hasta ahora inimaginables», dijo el director ejecutivo de Vanilla Aircraft, Tim Heely. «Estamos entusiasmados de aportar una nueva capacidad asequible y fácilmente sostenible al entorno de sistemas no tripulados en rápida expansión».

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