El programa de entrega de drones de Amazon en el Reino Unido está «colapsando hacia adentro»

El programa de entrega con drones de Amazon, Prime Air, está cerrando parte de sus operaciones en el Reino Unido, una nueva cableado revela el informe. La empresa ya ha despedido a más de 100 empleados en el Reino Unido, mientras que muchos otros están siendo trasladados al extranjero.

El equipo de Amazon Prime Air comenzó a sentar las bases para las entregas con drones en el Reino Unido en 2016. Cinco años después, el programa aún no ha entregado una flota de drones que funcionen, a pesar de que los reguladores del Reino Unido aceleraron las aprobaciones para las pruebas de drones. Como resultado, todo el equipo de análisis de datos del Reino Unido del proyecto se está quedando sin trabajo, cableado ha aprendido.

El programa de entrega de drones de Amazon ‘colapsa hacia adentro’

Este equipo representó una gran parte de las operaciones de Prime Air en el Reino Unido en Cambridge. Se le encomendó la tarea de analizar imágenes de drones de vuelos de prueba para detectar diferentes tipos de amenazas: humanos, animales y otros objetos creados por el hombre en el cielo. Este análisis alimentaría los modelos de aprendizaje automático que entrenarían a los drones de reparto de Amazon para volar de forma segura.

Pero toda la operación rápidamente se convirtió en un desastre. A finales de 2019, había un desgaste casi constante de los empleados, desde los trabajadores de nivel inicial hasta los gerentes. Un ex empleado dijo cableado tuvieron tres gerentes diferentes en el espacio de un mes. Otro comparó el éxodo de altos directivos con “ratas de un [sinking] barco.»

Muchos de los nuevos empleados provenían de logística o de operaciones de almacén y tenían poco o ningún conocimiento técnico sobre drones. Un ex trabajador vio a un empleado presionando el botón «aprobar» en su computadora para que se aprobaran todos los fotogramas de las imágenes del dron, independientemente de si había amenazas en ellos o no. Un informante dice cableado:

Todo empezó a colapsar hacia adentro porque [Amazon] amontonado demasiado. Pusieron a cargo a personas que no sabían nada del proyecto y sobrevendieron. Es todo una sobreventa gigantesca: tantas promesas que no se pueden cumplir.

La publicación también revela que hubo un momento en 2020 en el que se cerró todo el departamento de análisis de datos humanos y animales en el Reino Unido, para volver a abrirse y reponerse personal tres meses después. Un ex empleado cuenta:

Se tomaron muchas decisiones en el momento sin pensarlo a largo plazo. Era casi arrojar mierda a la pared y esperar que algo se pegara.

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Mientras tanto, el equipo de ingeniería de Amazon estaba librando otra batalla, tratando de desarrollar drones que flotaran justo sobre el suelo para entregar un paquete en lugar de usar un paracaídas o un mecanismo de caída libre atado. En un momento dado, los drones de Amazon alcanzaron un peso de unos 27 kg, lo que significaba que ya no podían clasificarse como drones pequeños.

Una patente reciente de Amazon sugiere que la compañía podría haber estado buscando superar este problema utilizando robots de entrega con ruedas. En este mecanismo, los drones aéreos habrían actuado como “ojos” para los robots terrestres, dirigiéndoles hacia dónde ir.

¿El futuro es turbio para la entrega con drones de Amazon?

Un portavoz de Amazon informa cableado que la compañía seguirá teniendo presencia de Prime Air en el Reino Unido. Sin embargo, la empresa se niega a decir cuál sería la nueva plantilla ni qué tipo de trabajo se realizará ahora.

Además, vale la pena señalar que si bien cableadoAunque el informe se centra en las operaciones de Prime Air en el Reino Unido, esta no es la primera vez que se analizan las ambiciones generales de Amazon con los drones. El mes pasado, un Business Insider El informe dejó al descubierto conflictos internos, alta rotación y “confusión significativa” entre las unidades de ingeniería y de negocios en cuanto a cómo sería el producto futuro.

Amazon recibió luz verde de la Administración Federal de Aviación (FAA) para comenzar la entrega con drones en EE. UU. hace casi un año, pero la compañía aún debe definir un cronograma sobre cuándo esto podría suceder. Mientras tanto, los conocedores de Amazon han expresado serias dudas sobre si los sueños de entrega con drones de la compañía alguna vez se harán realidad:

Cuando estuve allí, Prime Air ya estaba a años de existir. Pero nunca despegará.

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