El programa piloto de detección de drones obtiene resultados en el aeropuerto de Ottawa

A los aeropuertos, por razones obvias, les gustaría saber si hay drones en algún lugar cercano que puedan interferir con las operaciones de aviación tripulada. Por lo tanto, no es sorprendente que un número cada vez mayor de aeropuertos estén probando diversas tecnologías de detección y mitigación de drones. El que escribimos hoy se llevará a cabo en el Aeropuerto Internacional de Ottawa (YOW) e involucra tecnología bastante interesante.

Existen formas cada vez más sofisticadas de detectar si hay drones en el cielo. Y estos métodos se utilizan cada vez más en aeropuertos, instalaciones de alta seguridad como plantas de energía nuclear e incluso en estadios para eventos deportivos importantes. Hay muchos lugares que querrían saber si se acercan drones, para luego poder localizarlos y posiblemente incluso derribarlos del cielo.

Pero podría decirse que los aeropuertos son los lugares más críticos.

Aeropuertos

Afortunadamente, los incidentes que involucran drones y aviones tripulados son relativamente raros. Y la gente que dirige los aeropuertos quiere que siga así. Simplemente no desea que un avión despegue o se acerque (o en cualquier otro lugar) esté muy cerca de un dron.

La mayoría de los pilotos de drones comprenden las reglas y operan de manera responsable. Pero todavía hay algunos operadores, ya sea por falta de conocimiento o deliberadamente, que vuelan demasiado cerca para su comodidad. Echa un vistazo a YouTube y encontrarás numerosos ejemplos de encuentros cercanos. Este ejemplo es un poco más antiguo, pero explica el problema claramente:

Proyecto piloto de detección

En el Aeropuerto Internacional de Ottawa se está llevando a cabo un proyecto piloto en el que participan múltiples socios (y múltiples tecnologías). Esos socios incluyen: Indro Robotics, Aerial Armor, QinetiQ, NAV CANADA y la Autoridad Aeroportuaria. Y, dice Michael Beaudette de YOW, era evidente la necesidad de un sistema de detección:

Los drones se están volviendo casi omnipresentes, con un crecimiento exponencial en las ventas tanto para aficionados como para operadores comerciales. Como operador de aeropuerto, sentimos que era de vital importancia probar sistemas para detectar drones que operan en rutas de vuelo, cerca del aeropuerto y en otras zonas restringidas para ayudar a garantizar la seguridad de las tripulaciones aéreas y los pasajeros.

El sistema

El sistema implica dos tecnologías principales: detección de radiofrecuencia (RF) y radar micro Doppler. La unidad de detección de RF está montada en el techo del edificio de la terminal de pasajeros. Explora constantemente los anchos de banda de 2,4 y 5,8 Ghz y puede detectar drones en un radio de 15 kilómetros.

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Este sistema proviene de Aerial Armor e InDro Robotics, un líder reconocido en el espacio canadiense de drones. El director ejecutivo de InDro Robotics, Philip Reece, explica:

Nuestro sistema «interroga» cada dispositivo para obtener más información para localizar los puntos GPS X, Y y Z – Z, siendo importante ya que queremos saber qué tan alto está volando el dispositivo. También podemos determinar la marca y el tamaño del dispositivo, lo que ayuda a determinar qué tipo de amenaza puede representar. Por ejemplo, un dron pequeño y de movimiento lento que esté lejos es una amenaza menor que un dron grande en la ruta de vuelo de un aeropuerto.

El comunicado de prensa también dice: «El sistema incluye una interfaz de usuario de Aerial Armor que proporciona informes históricos consolidados y en tiempo real que incluyen números de identificación de drones en la mayoría de los casos».

¿Funciona?

Puedes apostar. Aquí está Michael Beaudette del aeropuerto:

En marzo de este año, el sistema InDro detectó 1.626 vuelos dentro de la zona de 15 kilómetros, incluidos 64 vuelos nocturnos. Los totales aumentaron significativamente con respecto a enero, cuando el clima se volvió más cálido y la gente decidió sacar sus drones a volar.

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Micro-Doppler

Esta parte de la solución es bastante interesante. Proviene de una firma británica llamada QinetiQ; el producto en sí se llama obsidiana. Y cómo funciona es genial: utiliza un radar de ondas milimétricas (9-12 Ghz). Y ese radar está diseñado específicamente para detectar el movimiento de pequeñas hélices giratorias de un dron que vuela en cualquier lugar dentro de un radio de dos kilómetros del aeropuerto. Aquí está Paul Romano de QinetiQ:

Nuestra solución es producto de las décadas de QinetiQ en el sector de defensa y de nuestra participación con el radar desde la Segunda Guerra Mundial. No es probable que las amenazas más graves a la seguridad sean los drones convencionales que responden a interrogatorios electrónicos. El radar puede detectar y rastrear drones que, por cualquier motivo, no pueden ser detectados por RF o no quieren serlo. En última instancia, se trata de identificar todas las amenazas potenciales para poder tomar las medidas adecuadas para mantener la seguridad de los aviones.

¿Es esto “Anti-Dron”?

No. Piénselo más bien como algo “a favor de la seguridad”. Esa es sin duda la opinión de NAV CANADA, que gestiona el sistema de navegación aérea civil de Canadá.

«El uso de drones en Canadá continúa expandiéndose a un ritmo significativo y NAV CANADA está adoptando un enfoque proactivo para garantizar la seguridad de nuestros cielos tanto para la aviación tradicional como para los nuevos participantes», dice Alan Chapman, director de Gestión de Tráfico de RPAS en NAV CANADA. «Damos la bienvenida a la colaboración con socios como el Aeropuerto Internacional de Ottawa mientras nuestra industria continúa impulsando iniciativas de seguridad de drones».

Mark Laroche, del aeropuerto, añade que la mayoría de los operadores de drones son muy responsables, pero que es importante contar con estas salvaguardias.

La gran mayoría de los operadores de drones no intentan perturbar la aviación ni amenazar a los aviones. Pero necesitamos saber dónde están y, si representan una amenaza, estar preparados para tomar las medidas apropiadas que nosotros, como aeropuerto, podemos tomar para garantizar la seguridad. Lo que estamos viendo e informando a Transport Canada es una tendencia muy preocupante que requiere una respuesta rápida para revertir el número de operadores de drones que vuelan en áreas restringidas.

¡Espera, hay más!

Especie de. Lo que esperábamos ver aquí era alguna indicación de lo que hará este sistema para mitigar las amenazas de los drones. ¿Interferirá la señal? ¿Disparar rayos láser?

Bueno no. Y la razón se basa en las leyes canadienses. Controlar una señal así es el equivalente a intervenir las líneas telefónicas; simplemente no está permitido sin una orden judicial o alguna otra forma de jerga legal. Pero tener conciencia de la situación a 15 kilómetros de distancia es una enorme ventaja para un aeropuerto y, a juzgar por el número de vuelos ya registrados, este proyecto ya está demostrando su valía.

Ah, y un último FYI: InDro Robotics es una empresa de drones muy diversificada, con sus dedos en todos los escenarios de casos de uso de drones de vanguardia: entrega, mapeo, seguridad, conectividad 5G, BVLOS y mucho más. mucho más. (En serio, es difícil realizar un seguimiento de todo lo que hace esta empresa).

Alfa, Bravo, Charlie

Una de sus subsidiarias es BravoZuluSecure. No solo presenta capacidades de detección e identificación, sino que también tiene la tecnología para neutralizar un UAV amenazante. La compañía tiene múltiples clientes internacionales, incluidos algunos en el mundo del transporte marítimo comercial, donde los piratas han estado utilizando drones para observar de forma remota los sistemas de defensa de un barco antes de intentar tomar el control. Si este tipo de tecnología le atrae, contáctelos aquí.

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