Empresas de agua francesas vuelan drones para inspecciones de alcantarillado

Las empresas de servicios de agua que dominan el sector en Francia se enfrentan a un dilema. Una ley reciente exige que todas las ciudades importantes inspeccionen su infraestructura de aguas residuales para 2026, lo que crea una demanda abrumadora para que los operadores de esos miles de kilómetros de redes de alcantarillado realicen el trabajo a tiempo. Para afrontar ese desafío, el gigante del sector Suez ha recurrido a los drones.

Esta semana, expertos en tecnología de Suez estuvieron en la ciudad de Orleans, en el Valle del Loira, para educar a las autoridades locales y a los residentes sobre cómo la empresa está utilizando drones para realizar inspecciones y diagnósticos del sistema de alcantarillado municipal. El principal vehículo de la empresa para el trabajo es un Flyability Elios 2 anclado en una jaula, que vuela con correas para facilitar el flujo de video y otros datos al piloto y a las computadoras de monitoreo. El despliegue del UAV no sólo evita que los inspectores humanos tengan que meterse en espacios de alcantarillado estrechos, resbaladizos, posiblemente peligrosos y generalmente asquerosos para inspeccionar su estado. También acelera considerablemente su avance a medida que avanza el tiempo legal para completar el trabajo.

Considerar la ciudad rosa (también conocido como Toulouse). La cuarta ciudad más grande de Francia tiene 2.229 millas de tuberías y conductos subterráneos de alcantarillado que necesitarán ser examinados dentro de cinco años. Las inspecciones manuales, así como innovaciones de menor tecnología, como hacer rodar cámaras a través de la infraestructura en pequeños carros o hacerlas flotar en minibalsas, hicieron avanzar ese esfuerzo a un ritmo lento. Cuando los funcionarios municipales se enteraron de la opción de los drones de Suez, se inscribieron en un instante. Los de Orleans hicieron lo mismo y los vehículos aéreos no tripulados rápidamente comenzaron a volar sus rondas subterráneas.

Es posible que ese enfoque aéreo subterráneo no proporcione el milagro de las auditorías de alcantarillado de la noche a la mañana, pero ha acelerado el ritmo.

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El personal de Suez que utiliza métodos tradicionales puede inspeccionar entre 1.312 y 1.968 pies de red de aguas residuales por día. Un Elios 2 aumenta esa velocidad diaria a 2952 pies, lo que, según el sitio, puede representar mejoras de velocidad del 50 % al 100 % en cada turno. Por supuesto, trabajar más rápido en menos tiempo también significa menores costes.

En algunas situaciones, el dron es la única solución real posible. Sólo alrededor del 80% de los sistemas de aguas residuales que gestiona Suez pueden inspeccionarse utilizando métodos tradicionales, y gran parte de los espacios reducidos restantes ahora son responsabilidad de escudriñar con drones.

Mientras tanto, incluso en conductos más accesibles, los vehículos aéreos no tripulados han demostrado ser eficaces para identificar rocas, barro o limo acumulados que crean obstrucciones; evaluar la funcionalidad de las redes; y exponiendo potenciales problemas estructurales como la intrusión de raíces que podrían causar el colapso de la mampostería, provocando la falla del sistema de alcantarillado.

Pilotar la nave en una jaula no sólo protege al Elios 2 durante golpes o colisiones más fuertes con estructuras circundantes. También es una protección contra daños en partes de los sistemas subterráneos que todavía están hechos de bloques de piedra de décadas, posiblemente centenarias, cuyo envejecimiento continuo en condiciones corrosivas es el foco de las inspecciones en primer lugar.

De vuelta en Orleans, el progreso mejorado de las inspecciones con drones de partes designadas de la red de alcantarillado no ha sido mágico, pero ha avergonzado a los métodos anteriores.

«Inspeccionamos el 1% en una semana», dijo Alexandre Ventura, jefe de innovación tecnológica de inspección de Suez. la República del Centro sobre el trabajo en la sección de la empresa del sistema de alcantarillado más amplio de 400 kilómetros de Orleans. «Normalmente, ganamos el 1% en un año».

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