Entrevista con Maxwell Lee de Autel sobre los nuevos drones y el futuro de la compañía

Tuvimos la oportunidad de hablar con el propietario y gerente general de Autel, Maxwell Lee, mientras estábamos en CES. En el stand de la compañía, nos explicó lo que pasó Autel para llevar al mercado sus drones más nuevos, Nano y Lite.

EVO Nano y Nano+

Autel está entrando en el nuevo espacio de los pequeños drones orientados al consumidor con sus EVO Nano y Nano+ de menos de 250 gramos. Lee confía bastante en que estos drones serán los mejores del mercado, y por una buena razón. El Nano ofrece una amplia gama de funciones que sus competidores, como DJI, no ofrecen.

Evitación de obstáculos

Una de las características más destacadas agregadas al Nano y Nano+ es la evitación de obstáculos. Autel es la primera empresa en poner este tipo de tecnología en un dron sub-250, y cuando le preguntamos a Lee por qué la empresa sentía que la necesitaba, dijo: «Hay una progresión natural de la tecnología».

EVO Nano+ volando en la jaula de Autel en su stand de CES. Crédito: Autel

Sabes, DJI lanzó su miniserie y, ya sabes, son los primeros en el mercado con ella y, con el tiempo, creo que los clientes esperan esa evolución, ¿verdad? Hemos visto cómo se evitan obstáculos en muchos productos; Ahora creo que es el momento adecuado para llevarlo a los drones más pequeños. Y sobre todo porque la mayoría de los usuarios son relativamente nuevos. Cuando agarran algo como esto, necesitan toda la protección que puedan conseguir.

Maxwell Lee, propietario y director general de Autel Robotics

El Nano y el Nano+ cuentan con sensores para evitar obstáculos hacia adelante, hacia atrás y hacia abajo, por lo que se quedan sin espacio para los sensores laterales. Si bien no será el mejor del mercado, siempre algo es mejor que nada. Además, se rumorea que DJI traerá un nuevo Mini drone al mercado este año, y verlos agregarlo para competir con Autel no sería una agradable sorpresa.

Una de las características en las que Lee confía mucho es el sistema de transmisión de vídeo SkyLink de Autel. Funciona a través de tres bandas diferentes, 2,4, 5,2 y 5,8 GHz, y planea enviar un video nítido sin importar si estás justo al lado del dron o volando a su distancia máxima.

Puedo decir con bastante seguridad que hemos realizado nuestras pruebas internas. Esto funcionará mejor que el de nuestros competidores. Entonces, para todos esos influencers, pueden intentar probar la transmisión de imágenes con la de nuestros competidores.

SkyLink formará parte de las series Nano y Lite de Autel, por lo que no importa cuál compre, debería poder obtener la misma calidad de transmisión de video que afirma Autel.

Sistema de cámara

El Nano y el Nano+ comparten las mismas características, pero eso cambia con respecto a las cámaras. Lee habló sobre la importancia que siempre han tenido las cámaras en Autel, comenzando con la línea EVO original.

Siempre hemos puesto mucho énfasis en la calidad de la cámara, las EVO I, las EVO II, tienes 6K, 8K, ya sabes, siempre importamos vidrio alemán en la lente. Nunca son acrílicos ni plástico ni nada por el estilo. Entonces, lo que estás viendo aquí es un sensor de media pulgada para el Nano, ¿verdad? El más asequible, pero incluso el más asequible, tiene un sensor mejor que el de los otros drones ultraligeros.

Primer plano de EVO Nano+. Crédito: Seth Kurkowski / DroneDJ

El Nano+ aporta una nueva tecnología de sensor, un filtro de color RYYB, a la industria de los drones. Esto llegará a los drones Nano+ y Lite y promete mejorar la capacidad con poca luz del sensor de casi una pulgada.

Básicamente, deja entrar un 40% más de luz. Es completamente diferente de la tecnología RGB: la matriz de filtros deja pasar la luz amarilla, que tiene un espectro más amplio. Entonces, lo que esto significa para el usuario promedio para nosotros es que el rendimiento de la tienda nocturna será simplemente excepcional.

Así que esto [sensor] es 1/1,28 o 0,8 pulgadas. Esto superará con creces a muchos de los sensores de una pulgada que se encuentran actualmente en el mercado. Entonces [the Nano+] Será como tu súper compacto, ya sabes, para aquellos fotógrafos que quieren traer un dron compacto, quieren la calidad del video, quieren la calidad de la cámara, pero no necesariamente quieren traer algo tan voluminoso como la serie Lite. o el EVO II, o cualquier drone de esa categoría.

El EVO Nano comenzará en $649, $200 más que el Mini 2 de DJI. Háganos saber a continuación si cree que el precio más alto vale la pena.

EVO Lite y Lite+

Si bien la serie EVO Nano se centra en el mercado de consumo más amplio pero aún ofrece excelentes especificaciones de video, el dron Lite de Autel trae tecnología similar a una plataforma más prosumidor. Una de esas nuevas características es la adición de un cardán de cuatro ejes. Le preguntamos a Lee por qué alguien compraría el Lite en lugar del Nano+, que tiene un sensor similar.

¿Por qué elegir el Lite en lugar del Nano+?

Entonces, frente a un Nano+, ya sabes, obtienes un cardán de cuatro ejes, obtienes la mejor plataforma de vuelo y los chips más potentes, la mejor tasa de bits y el mejor tiempo de vuelo. Entonces tenemos 40 minutos de tiempo de vuelo y tenemos 7,2 millas de alcance en esta unidad, triple banda con transmisión de imágenes Skylink. Por último, tenemos los sensores ultraanchos para evitar obstáculos. Estos tienen 105 grados de FOV. Hemos visto que las unidades DJI son algo muy brutalistas. Simplemente pusieron como dos sensores. Entonces, uno encima del otro, se obtiene el mismo rendimiento.

EVO Lite (izquierda) y EVO Nano (derecha) desplegados. Crédito: Seth Kurkowski / DroneDJ

Los drones Autel Lite y Nano se parecen a las series de drones Mini y Mavic de DJI. Nos dijeron que esto se debe sólo a la física. Sin embargo, la diferencia con el Lite es que solo tener un par de sensores en el frente lo hace parecer mucho más elegante que los pares de sensores de duelo alienígenas de DJI.

¿El Lite+ está reemplazando al EVO II 6K?

Una gran pregunta que teníamos era si Lee esperaba que el Lite+ reemplazara al EVO II 6K. Como cuando DJI lanzó su Air 2S, muchos pilotos cambiaron al nuevo dron Mavic 2. Si bien Leel estuvo de acuerdo en que el Lite+ es una actualización con un nuevo sensor y un posprocesamiento actualizado, los drones Nano y Lite estarán bajo el control de Autel. Control de la aplicación Sky en lugar de su aplicación Explorer, más orientada a los profesionales.

Actualmente, la aplicación Sky es una aplicación básica para el consumidor, y ahí es donde la colocaremos por ahora. Sólo el EVO II se encarga de la planificación de la misión, sólo el EVO II consigue una verdadera evitación omnidireccional de obstáculos.

Por supuesto, la serie Lite vendrá con muchos menos sensores que el EVO II de Autel, por lo que la evitación de obstáculos omnidireccional no llegará al Lite. Con suerte, Autel no bloqueará funciones de software premium específicas para EVO solo porque no es compatible con la aplicación Sky. Si los procesadores del Lite pueden admitir esas funciones, Autel debería considerar agregarlas en futuras actualizaciones.

Mesa de Autel de EVO II en su stand de CES. Crédito: Autel

Si bien DJI anunció el Air 2S y el Mavic 3 el mismo año, no espere que llegue un EVO III pronto. en un anterior dronedj En una entrevista, Lee afirmó que “EVO III todavía tiene una salida. Se filtró bastante temprano, pero esas no son las especificaciones finales”, pero al menos sabemos que llegará.

Controlador de las series Mini y Lite

Si bien no tuve la oportunidad de volar los drones Mini o Lite, sí pude sostener el nuevo controlador. En comparación con el controlador DJI Mini que he usado en el pasado, es mucho mejor y se siente mucho más natural en las manos. Cuando hablé con Lee sobre el proceso de diseño de un controlador, lo describí similar al clásico (me siento viejo al decir eso) controlador Xbox 360, en mi opinión, el mejor controlador jamás creado.

Ya hicimos el controlador plegable antes; Es posible que a los clientes no les haya gustado tanto debido a la ergonomía. Luego hicimos referencia a los controladores de videojuegos probados y verdaderos. Simplemente funciona, se siente bien y luego la estructura interna es como si todo estuviera dispuesto. Esta cosa ha estado en el mercado durante años y años. Si no está roto…

Autel dentro de 5 años

Hablé con muchas empresas mientras estuve en CES, y cada vez intenté terminar de la misma manera: «¿Dónde ve su empresa dentro de 5 a 10 años?» Muchas nuevas empresas simplemente deseaban seguir recibiendo financiación y algunas tenían algunas ideas audaces para mejorar sus productos. El plan de Lee para Autel es seguir mejorando lo que ya han hecho.

Continuaremos fabricando drones de consumo. Lo que estás viendo es la madurez de nuestra tecnología base. Así que vamos a expandirlo, hacerlo más grande y hacerlo más pequeño. Entonces verás más Nanos, verás más Lites, verás más EVO II y drones de ese calibre.

El lado empresarial de Autel es donde las cosas empezarán a ponerse interesantes. Autel ya fabrica un gran producto con la línea de drones Dragonfish. Lo que Lee espera es que sus productos incluyan más funciones autónomas.

En cuanto a las cuestiones empresariales, ahí es donde realmente entraremos en lo autónomo, como la autonomía L4/L5 para drones. Eso es lo que ves con nuestro EVO Nest, en la parte trasera, enjambres completos de drones autónomos y autocargables que realizan patrullas y mapeos autónomos. Ahí es donde nos gustaría estar dentro de cinco años.

EVO II en EVO Nest de Autel en su stand de CES. Crédito: Autel

Finalmente, Lee se refirió a la industria de los drones en su conjunto. Si bien el número de expositores se redujo debido a la COVID-19, la tecnología de drones no tuvo una presencia significativa este año. Lee da la bienvenida a la competencia y espera que más jugadores ingresen al espacio para impulsar la innovación.

Seguiremos siendo competitivos frente a todos los que están en el mercado, aunque ahora haya menos empresas de drones. Me gustaría que se unieran más, para ver qué están haciendo todos para expandir el mercado. La competencia es genial. Se vuelve un poco solitario ser el único fabricante en CES. ¿Dónde están todos los demás? ¿Qué pasó con South Hall cuando teníamos un piso completo con todas las ideas interesantes? Así que extrañaba a estos muchachos, lo extraño, realmente lo extraño.

Tanto la serie Nano como la serie Lite están disponibles para comprar ahora en el sitio web de Autel y deberían enviarse pronto. Con suerte, pronto deberíamos ofrecerle una revisión práctica de los drones para ayudarle a tomar decisiones más fácilmente.

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