Estados Unidos contempla el despliegue de drones para erradicar los cultivos de coca en Colombia

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha presentado una solicitud para iniciar un proyecto que, si se lleva a cabo, desplegaría drones comerciales para rociar veneno sobre cultivos ilegales de coca en Colombia, la base de la floreciente producción de cocaína del país.

La documentación se presentó a principios de este mes y busca comentarios de la industria sobre drones y otros equipos que se proporcionarían a las fuerzas policiales de Columbia para supervisar el esfuerzo de erradicación aérea de la coca. Enumera una serie de especificaciones y requisitos para el rendimiento de las naves, incluidos modos de vuelo manuales y automatizados, tecnología de detección y evitación de obstáculos, y capacidades de inspección y recopilación de datos, sin mencionar la capacidad de transportar depósitos de pesticidas y mecanismos de pulverización.

El objetivo de la iniciativa es evidente: utilizar drones multifuncionales para identificar de forma remota y luego matar los cultivos de coca en Colombia –que a menudo están protegidos por guardias, perímetros de explosivos o incluso animales salvajes– con riesgos reducidos para los humanos involucrados.

“El cultivo de coca en Colombia se mantiene en niveles récord y las operaciones de erradicación
en Colombia siguen siendo peligrosos”, decía la solicitud. «(Asuntos Internacionales de Narcóticos y Aplicación de la Ley de Estados Unidos) Bogotá está buscando reforzar la capacidad (de la policía colombiana) para aumentar las tasas de erradicación de coca y minimizar el riesgo para el personal policial en el campo».

Tanto la sensibilidad de la operación que se está planeando –como las miserables relaciones entre Estados Unidos y China y el creciente número de empresas tecnológicas chinas que se agregan a las listas negras oficiales del gobierno de Estados Unidos– explican por qué, incluso si el país de origen preferido de los drones propuestos para la campaña de coca en Colombia no fuera Como se estipuló, se destacó a uno de los principales productores de vehículos aéreos no tripulados.

“El sistema no puede contener hardware importante (por ejemplo, controlador de vuelo), firmware de control de vuelo o software de planificación de misión fabricado en China”, señala la solicitud, cambiando a mayúsculas para enfatizar esa prohibición. “ESTE REQUISITO NO SE PUEDE RENUNCIAR”.

Según el documento, los drones se utilizarían para identificar y recopilar datos de estudios sobre cultivos de coca en toda Colombia. Una vez que el software haya procesado esa información para determinar el proceso de fumigación, las naves se desplegarían en áreas de hasta 16 hectáreas, ya sea solas o en enjambres.

En el último caso, los vehículos aéreos no tripulados rociadores deben confiar en su tecnología para evitar obstáculos para mantenerse alejados de árboles, líneas eléctricas u otros riesgos de vuelo. Además, estarían respaldados por drones que volarían exclusivamente para detectar peligros y comunicarse con las naves aireadoras de pesticidas.

“Imágenes de satélite que sean lo suficientemente recientes y con una resolución lo suficientemente alta como para dibujar un área de pulverización segura
Los límites y zonas de amortiguamiento alrededor de los obstáculos no están garantizados en este entorno operativo”, señala la solicitud.

Las autoridades ahora esperan aportes de empresas grandes y pequeñas de drones dispuestas a proporcionar información y material para la operación de erradicación de coca en Colombia, momento en el cual el departamento solicitará la aprobación final para volar.

Foto: Departamento de Estado de EE. UU.

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