Funcionarios abrumados por invasiones ilícitas de aviones no tripulados a espacios aéreos prohibidos de EE. UU.

A estas alturas, está bastante claro que Estados Unidos tiene un problema con los drones invasores (y, además, uno grande), aunque todavía nadie sabe quién pilotea la nave o qué van a hacer las autoridades para controlarlos.

La creciente incidencia de vuelos invasivos de drones no identificados en todo Estados Unidos quedó ilustrada este mes por un par de acontecimientos que involucraron a cientos de naves furtivas. Uno de ellos era un informe de The War Zone, sobre lo que denominó “olas de misteriosas incursiones de drones que ocurrieron a lo largo de diciembre” en y alrededor del espacio aéreo de la Base de la Fuerza Aérea Langley de Virginia. Esos avistamientos recurrentes provocaron el despliegue de aviones de combate, aviones de investigación y otros activos aéreos de alta potencia para localizar y recopilar información que permitiera a las autoridades identificar los vehículos aéreos no tripulados y sus operadores, en vano.

El otro reflejo del creciente número de vuelos de drones intrusos provino del general de la Fuerza Aérea Gregory M. Guillot, jefe entrante del Comando Norte de EE. UU. y del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, que es responsable de supervisar la seguridad en el espacio aéreo del hemisferio. . Durante su testimonio ante el Congreso, Guillot habló del problema que encontró inmediatamente de las operaciones ilegales de vehículos aéreos no tripulados en la frontera sur del país.

“No sé el número real, no creo que nadie lo sepa, pero son miles”, dijo Guillot a las preguntas que buscaban cuantificar los vuelos ilícitos de drones entre Estados Unidos y México. “Yo diría que probablemente tengamos más de 1.000 al mes.

“Poco después de tomar el mando y comenzar mi evaluación de 90 días, me di cuenta de que el desafío del gran aumento en el número de incursiones de UAS era algo que impulsaría y cambiaría probablemente la dirección de mi primer año al mando debido a eso. número agudo”, afirmó Guillot.

No estará solo en eso.

Como siempre, las autoridades (ya sean reguladores, fuerzas del orden, gobiernos, militares o padres) están luchando por ponerse al día con tecnología, innovaciones y aplicaciones que avanzan aún más rápido. Está bastante claro que ese es el caso de los drones, ya sea para prevenir actividades ilegales en torno a los partidos de la Liga Nacional de Fútbol, ​​aeropuertos, infraestructura sensible e incluso espacios aéreos militares. Lo que es menos evidente es cómo reaccionarán rápida y eficazmente los funcionarios para superar las amenazas inherentes a esos vuelos.

Pero además de los riesgos que plantean, lo que también resulta irritante acerca de los crecientes vuelos de drones en espacios aéreos prohibidos de Estados Unidos es lo despreocupados que parecen estar los misteriosos operadores por ser atrapados. Eso fue evidente al invadir descaradamente áreas prohibidas alrededor de Langley, zonas de la Fuerza Aérea en Arizona u otros activos militares y gubernamentales. Grandes barcos armados de la Armada incluso han sido atacados impunemente por enjambres.

La respuesta de los funcionarios de Langley a las preguntas de The War Zone sobre los vuelos fue testigo de la indiferencia de los operadores de los drones y de sus aparentes actitudes de impunidad o invulnerabilidad al ser atrapados.

“La instalación observó por primera vez UAS [uncrewed aerial systems] actividades la tarde del 6 de diciembre [2023] y experimentó múltiples incursiones a lo largo del mes”, decía la respuesta de la Fuerza Aérea de EE.UU. “El número de UAS fluctuó y variaron en tamaño y configuración. Ninguna de las incursiones pareció exhibir intenciones hostiles, pero cualquier cosa que vuele en nuestro espacio aéreo restringido puede representar una amenaza para la seguridad del vuelo. La FAA fue informada de las incursiones de UAS”.

¿Espías? ¿Drones chinos? ¿Conspiradores? ¿Pilotos aficionados despreocupados? ¿Los vehículos aéreos no tripulados expertos en tecnología se ponen la capa de la Fuerza Aérea de EE. UU. con salidas invasivas?

Nadie puede decirlo a estas alturas. Pero lo que está claro es que los funcionarios no están ni cerca de poder responder –y mucho menos combatir– esas incursiones. Y debido a eso, esos vuelos seguramente aumentarán en número, audacia y riesgos inherentes hasta que se realicen grandes esfuerzos para implementar tecnología sofisticada contra drones como activos estándar para todas las instalaciones públicas, empresariales, gubernamentales y militares sensibles.

Imagen: Peter Muscutt/Unsplash

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