La empresa de servicios públicos de Illinois amplía el programa de inspección con drones con Skydio Dock

La empresa de electricidad ComEd dice que está ampliando su programa de drones para permitir que los pilotos operen drones de inspección de forma remota, sin estar presentes en el sitio. La empresa de servicios públicos ha obtenido todas las exenciones necesarias requeridas por la FAA para realizar operaciones en las que el dron vuela más allá de la línea visual (BVLOS) del operador. Y actualmente está formando pilotos para automatizar vuelos de drones utilizando la estación de atraque y recarga Skydio Dock.

ComEd suministra energía a más de 4 millones de clientes en todo el norte de Illinois, lo que representa aproximadamente el 70% de la población del estado. La compañía dice que el monitoreo remoto a través de drones mejorará el desempeño general de la red porque las capacidades de vigilancia bajo demanda aumentarán la capacidad de ComEd para inspeccionar rápidamente los equipos en todo su territorio de servicio.

El uso de una estación autónoma de acoplamiento y recarga de drones esencialmente significa que la empresa no necesita enviar camiones con equipos para realizar inspecciones en persona. Y con los drones apoyando la inspección rutinaria de equipos, los equipos de servicios públicos tendrían libertad para concentrarse en reparaciones y mejoras prioritarias de la red.

«Esto ayudará a reducir los costos de operación y mantenimiento al mismo tiempo que ayudará a identificar áreas potencialmente problemáticas y evitará cortes de energía antes de que ocurran», explica ComEd en un comunicado de prensa. «Las capacidades de vuelo remoto fuera del sitio también maximizarán los esfuerzos de los pilotos de drones de ComEd al limitar el tiempo que se necesitan físicamente en el campo».

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ComEd utiliza drones de diversas formas, incluida la inspección de líneas eléctricas para evaluar los daños de la tormenta y permitir que las cuadrillas restablezcan la energía de manera más rápida y eficiente. En 2022, la empresa también comenzó a utilizar drones para la gestión de la vegetación cerca de líneas eléctricas.

Mientras tanto, los drones incluidos en el programa Drone Dock de ComEd estarán equipados con una cámara de alta resolución y herramientas de termografía. Estas características permitirán que la aeronave capture datos, imágenes y videos detallados desde todos los ángulos del equipo de red, que luego se revisarán para ayudar a abordar de manera preventiva futuras fallas del equipo.

En este momento, hay instalado un Skydio Dock en el centro de capacitación de ComEd en Chicago, donde se está capacitando a pilotos de drones para utilizar la nueva tecnología. Se espera que se instalen muelles adicionales a finales de este año en todo el territorio de servicio de la empresa.

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Terence Donnelly, presidente y director de operaciones de ComEd, dice:

En ComEd, siempre estamos buscando maneras de mejorar la experiencia de nuestros clientes y avanzar en nuestros esfuerzos de recuperación de tormentas. La monitorización más inteligente de los equipos es una forma de prevenir interrupciones de forma proactiva y respaldar el rendimiento general de la red. La expansión de nuestro programa de drones se basa en el trabajo innovador que hemos realizado durante la última década para fortalecer y modernizar nuestro sistema.

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