La exención de drones FAA BVLOS permite amplias inspecciones ferroviarias de MassDOT

Como se predijo cuando se aprobaron políticas y presupuestos para reparar la infraestructura descuidada durante mucho tiempo en todo Estados Unidos, el despliegue de drones para la inspección y restauración de bienes públicos ha aumentado dramáticamente. Otro ejemplo más de esto es el trabajo que realizará el Departamento de Transporte de Massachusetts (MassDOT) al inspeccionar su antiguo sistema ferroviario utilizando una exención recientemente emitida por la Administración Federal de Aviación (FAA) para operaciones más allá de la línea de visión (BVLOS).

MassDOT dijo que planea utilizar esa autorización FAA BVLOS para inspecciones aéreas de toda su red de infraestructura ferroviaria. El sistema incluye más de 1,000 millas de vías, cuya seguridad se incrementará mediante inspecciones aéreas para detectar signos de deterioro y riesgos creados por invasión de vegetación, inundaciones o daños por tormentas.

El anuncio se produce poco más de dos semanas después de que Ondas Holdings anunciara que sus filiales de drones American Robotics y Airobotics trabajarían juntas en un proyecto piloto utilizando la aprobación de la FAA de vuelos BVLOS para evaluar el despliegue de UAV para una variedad de agencias estatales en múltiples casos de uso.

El anuncio más reciente de MassDOT decía que había recibido una exención BVLOS de la FAA después de que su Programa de Operaciones con Drones demostrara previamente su asistencia segura y efectiva con UAV de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts en la recopilación de datos aéreos de referencia de la infraestructura ferroviaria.

Dijo que la autorización posterior «se basa en una exención anterior más limitada» del regulador, lo que representa una nueva «exención de amplio alcance para los drones».

«Nuestra última exención BVLOS no sólo marca un salto cualitativo para los servicios de inspección de infraestructura en Massachusetts, sino que proporciona un modelo para que todos los estados inspeccionen una variedad de infraestructura de manera más rápida, precisa y completa», dijo el administrador de MassDOT Aeronautics, Jeff DeCarlo.

MassDOT dice que planea utilizar la nueva autorización BVLOS de la FAA en lo que llamó un enfoque “combinado” basado en el desempeño para su campaña de inspección ferroviaria con drones. Desarrollado con MBTA y MITRE Corporation, el método se describe como «proporciona flexibilidad para ajustar las operaciones de acuerdo con variaciones en factores como la geografía, la densidad urbana o el espacio aéreo».

En vuelos a mayor altitud, de más de 50 pies y hasta 400 pies por encima de las obstrucciones, dijo MassDOT, sus operadores remotos de drones dependerán de un observador visual para garantizar una separación segura entre los drones y los aviones tripulados.

Mientras tanto, durante la operación de vuelos hasta 50 pies por encima de líneas ferroviarias o peligros, MassDOT dijo que utilizará lo que llamó una exención especial de “blindaje de obstrucción”, bajo la cual los drones pueden volar BVLOS sin necesidad de observadores visuales.

«Estamos encantados de que MassDOT Aeronautics pueda aprovechar la última tecnología para acelerar nuestro proceso de recopilación de datos de infraestructura, que normalmente ha sido lento y requiere mucha mano de obra», dijo Meredith Slesinger, administradora de MassDOT Rail & Transit. «Esto nos permite acelerar y mejorar el análisis de las condiciones de los corredores ferroviarios que afectan la seguridad, como la erosión, las obstrucciones de alcantarillas y los daños por tormentas, incluso en los corredores ferroviarios de difícil acceso en toda nuestra red ferroviaria».

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