Los drones de Skyports ayudan a Network Rail con un trabajo de infraestructura más ecológico

Las empresas británicas Skyports Drone Services y el especialista en mantenimiento de protección ambiental Ground Control se están asociando para ayudar al propietario de infraestructura ferroviaria Network Rail a detectar y organizar sus actividades de limpieza de vías con mayor atención a la protección ecológica.

Skyports anunció la asociación como la más reciente en sus crecientes y diversificadas actividades de servicios de drones en todo el mundo. El esfuerzo requiere que la compañía proporcione las perspectivas aéreas necesarias para identificar áreas de las vías de Network Rail que requieren limpieza del crecimiento de plantas circundantes y otros elementos naturales. A partir de ahí, Ground Control puede elaborar planes para equilibrar los requisitos de seguridad para el paso de trenes de manera que impliquen un impacto mínimo en la biodiversidad.

Propietario y operador de la mayor parte de las 10.000 millas de infraestructura ferroviaria del Reino Unido, Network Rail está ampliando su uso de drones (que ya utiliza para inspeccionar activos y detectar humanos alrededor de áreas de vías prohibidas) para reducir su huella ambiental negativa mientras realiza el mantenimiento. Al hacerlo, ha reclutado la experiencia de Ground Control en biodiversidad, con Skyports volando drones Explorer que ha operado con el fabricante noruego de hardware y empresa de servicios aéreos Stellaire (anteriormente Field).

El UAV, que Skyports añadió a su flota de drones en diciembre, está especialmente diseñado para la inspección de infraestructura lineal y puede capturar simultáneamente una variedad de datos, incluidos nadir, imágenes oblicuas e imágenes térmicas y LiDAR. Las capturas de la infraestructura de Network Rail se descargan inmediatamente al software Stellaire, que utiliza inteligencia artificial para proporcionar análisis de problemas potenciales y recomendar acciones correctivas ambientalmente responsables.

Los socios dicen que la tecnología puede proporcionar información tan detallada como el análisis de un solo árbol (identificación de especies, altura, radio de copa y salud) y ofrece una solución más rápida, segura y menos costosa para los estudios con helicópteros o las arduas y peligrosas inspecciones manuales a pie.

La formación del trío con Skyports y Ground Control también permite a Network Rail obtener una ventaja sobre los requisitos legales inminentes que utilizan drones. Aunque actualmente es voluntaria, una ley pendiente en el Reino Unido que entrará en vigor dentro de 18 meses obligará a los promotores, propietarios de tierras y operadores de infraestructura a garantizar la protección y mejora de las áreas naturales como parte de sus actividades de mantenimiento.

«La adopción de esta nueva tecnología por parte de Network Rail es un testimonio de la disposición de la industria para adoptar la innovación y encontrar soluciones alternativas que sean más rápidas, más sostenibles y más seguras», dijo el líder del proyecto de inspección y estudio de Skyports, Peter Stirratt. «Esperamos ampliar nuestro servicio con Ground Control para seguir demostrando cómo los servicios de drones pueden transformar las capacidades de captura de datos».

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