Los drones híbridos acaparan las miradas en AUVSI XPONENTIAL

Un par de drones realmente nos llamaron la atención en la conferencia AUVSI XPONENTIAL en Orlando, Florida. Son híbridos que utilizan hidrógeno y gasolina para crear energía eléctrica para hacer funcionar los motores. Y hay una muy buena razón para ello.

A todos nos encantan nuestros LiPos (excepto cuando se hinchan, por supuesto). Pero hay un límite en lo que te proporcionará una LiPo en términos de potencia. ¿La razón? La relación energía-peso del polímero de litio simplemente no se compara con la de otras fuentes de combustible. La gasolina y el hidrógeno son más densos en energía, lo que significa que aportan más potencia por peso determinado.

Mucho más poder. Y si eres inteligente, puedes construir un motor con un generador o una pila de combustible que aproveche esa energía y la convierta en electricidad.

Mayor alcance, mayores cargas útiles

Ese es realmente el titular de los drones híbridos que convierten gasolina o hidrógeno en electricidad. Pueden conseguirle un viaje mucho más largo que los LiPos.

El primer dron que veremos proviene de Harris Aerial, con sede en Florida. Uno de los drones de la compañía, el híbrido H6, ya está en la tan cacareada Lista Azul de sUAS: drones seleccionados por la Unidad Federal de Innovación en Defensa. Estos se consideran «aprobados» porque han pasado la investigación de ciberseguridad y no incorporan ciertos componentes fabricados en China, que están prohibidos en la Ley de Defensa Nacional.

Aquí está, completo con ese cilindro de hidrógeno en la parte superior:

El hidrone aéreo de Harris. Utiliza una pila de combustible de hidrógeno para generar electricidad. Foto de @ScottSimmie

Puedes ver algunas especificaciones detrás del dron. Pero el Hydrone promociona:

  • Diseño plegable
  • Vuelo híbrido de 1,5 horas
  • Carga útil de cinco kilogramos
  • Funcionamiento casi silencioso
  • ADS-B integrado
  • Cumple con la NDAA

“Llenas el cilindro superior con hidrógeno, se alimenta a la celda de combustible y ocurre la magia”, dice Jarrett Robinson, Ventas e Integraciones de Harris Aerial. ¿Y esa magia? Bueno, el precio refleja el coste de la tecnología de pilas de combustible: el dron cuesta 87.500 dólares.

«Hemos vendido bastantes», dice Harris. «Ha estado disponible aproximadamente un año».

Noticias de Freefly

Freefly estaba de celebración. Su Alta X entró recientemente en la lista Blue sUAS de la Unidad de Innovación de Defensa, lo que significa que se considera un dron aprobado adecuado para compras de agencias militares y federales. Su dron Astro también está en la cola para la aprobación de Blue sUAS.

Y eso hace que el CTO de Freefly, Max Tubman, sea un hombre feliz; Abrir la puerta del Blue sUAS puede generar muchas ventas.

«Es una gran ayuda, sí», dice Tubman. «Hay ciertas agencias federales que han estado esperando reemplazar flotas de aviones, por lo que les resultará mucho más fácil».

Max Tubman vuela libre
Max Tubman de Freefly con el dron Astro de la compañía. Foto de @ScottSimmie

¡Espera, hay más!

Freefly también tenía un producto intrigante en el suelo: un híbrido de gas y electricidad que Freefly ha estado desarrollando con la empresa canadiense Pegasus Aerospace. La gasolina (regular o multicombustible) hace funcionar un motor de dos tiempos altamente eficiente que a su vez produce electricidad.

«La intención es que tomemos gasolina y la utilicemos como método de almacenamiento de energía, que luego podamos transformar en electricidad», dice Matt McRoberts, fundador y director ejecutivo de Pegasus.

Como consecuencia de que la gasolina tiene entre 40 y 50 veces la densidad gravimétrica que las baterías LiPo, este tipo de sistemas pueden permanecer en el aire mucho más tiempo, entre ocho y 12 veces más, según la aplicación. Siendo realistas, eso ni siquiera es lo más importante que hemos aprendido… usarlos en el norte de Ontario sin acceso a electricidad, tener que transportar baterías al campo es básicamente un fracaso para muchas de estas aplicaciones. La capacidad de reabastecer de combustible un UAV y ponerlo en el aire y hacer que realice un trabajo útil es importante.

Matt McRoberts, director ejecutivo de Pegasus Aerospace

Y aquí hay un vistazo a esta ave, además de su planta de energía.

La prueba de concepto del dron Freefly-Pegasus Hybrid Hawk. Foto de @ScottSimmie
Ese es el motor/generador… Foto de @ScottSimmie
Uno de los dos tanques de combustible del Hybrid Hawk. Foto de @scottsimmie

La opinión de DroneDJ

Hay muchas aplicaciones para los drones híbridos: entregas, vigilancia, ayuda en casos de desastre, cualquier cosa que requiera vuelos largos para adquirir datos o cargas útiles más grandes. Nos gusta el aspecto de este Hybrid Hawk y podemos ver la conveniencia en comunidades remotas de simplemente transportar combustible en lugar de un camión lleno de baterías. Deseamos a Freefly y Pegasus el mayor de los éxitos con esta unidad.

FTC: Utilizamos enlaces de afiliados automáticos que generan ingresos. Más.