Los drones probablemente sean fundamentales para el plan ‘Replicador’ del Pentágono contra China

Los productores de drones especializados o naves con tecnología efectiva adaptable a propósitos de defensa podrían verse beneficiados por un impulso en su actividad bajo la nueva iniciativa «Replicador» del Pentágono, que busca complementar los tradicionalmente enormes programas de defensa de varios años de duración de Estados Unidos mediante la creación de una serie de drones rápidos. «sistemas autónomos atractivos» y receptivos, con un énfasis anticipado en los vehículos aéreos no tripulados de fabricación rápida.

El programa “Replicator” fue discutido de manera general por la subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks en la conferencia de Tecnologías Emergentes de la Asociación Industrial de Defensa Nacional en Washington el lunes. Sin abandonar las armas y los programas militares “grandes, exquisitos, costosos y pocos” en los que el Pentágono ha basado sus capacidades de guerra durante décadas, el enfoque complementario que Hicks describió fue un mayor uso de sistemas más pequeños, especializados y adaptables que las empresas de robótica y drones del sector privado han destacado en.

La idea básica evocada se basa en la interacción del Pentágono con socios ágiles e innovadores del sector privado estadounidense para desarrollar o adaptar rápidamente drones aéreos, marítimos y terrestres para casos de uso específicos, aplicando esencialmente las lecciones de cómo activos como los UAV se han reutilizado rápida y eficazmente. para el combate en Ucrania. La velocidad, la abundancia y el menor costo de producción los harían asequibles para operaciones de un solo uso, especialmente en comparación con sistemas militares tradicionales mucho más grandes y caros.

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El objetivo de ese programa “Replicador” de rápido movimiento y adaptación es específico: compensar las ventajas de desarrollo y producción militar de las que disfruta China a través de lo que Hicks describió como su masa de “más barcos, más misiles, más gente”.

«Contrarrestaremos la masa (de China) con nuestra propia masa, pero la nuestra será más difícil de planificar, más difícil de atacar, más difícil de vencer», dijo Hicks sobre la filosofía del «Replicador». «Con gente inteligente, conceptos inteligentes y tecnología inteligente, nuestro ejército será más ágil, con el impulso y la urgencia del sector comercial».

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Sin estipular drones como tales, la imagen del “Replicador” que Hicks pintó incluía varios tipos de vehículos aéreos no tripulados diseñados o adaptados a tipos específicos de funciones militares que el Pentágono podría recibir de las compañías y entregar a los soldados dentro de uno o dos años. Dijo que serán “menos costosos, pondrán a menos personas en la línea de fuego y se pueden cambiar, actualizar o mejorar con plazos de entrega sustancialmente más cortos”.

Ese escenario parece más adecuado para empresas como Skydio o Teal, que recientemente detuvieron sus actividades en drones de consumo para centrarse en naves militares, pero sin abandonar la constante mentalidad de invención e innovación que los productores minoristas necesitan para sobrevivir, que para los gigantes de los aviones de combate tradicionales. o fabricantes de misiles.

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Aunque ahora es un programa oficial del Pentágono, se desconoce qué tipo de financiamiento recibirá el “Replicator”, aunque presumiblemente requerirá cientos de millones en inversiones para contrarrestar la enorme ventaja de China con innumerables activos más pequeños y diversificados, como los drones.

Mientras tanto, como también atestigua Ucrania, Beijing está lejos de ser la única fuente potencial de amenazas a la paz y el orden globales que Washington estará observando mientras adopta lo que equivale a la estrategia de la “pelota pequeña” del béisbol para compensar las desventajas de las masas críticas que enfrenta. Probablemente esa sea una de las razones por las que Hicks señaló que «Replicator» puede hacer honor a su nombre dentro del propio Pentágono.

«Las piezas que funcionan bien se pueden replicar en todo el departamento, donde ven lo que hemos podido hacer», señaló Hicks. «Entonces, si se reducen años de un proceso porque tenemos los estándares establecidos y correctos, (o) es porque hay una falta de comunicación entre dos componentes y solucionamos ese problema, ese tipo de aceleración puede ocurrir a través de este proceso formal”.

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