Ohio monitoreará el tráfico de la Ruta 33 de EE. UU. con un dron de 20 libras

El Departamento de Transporte de Ohio (ODOT) obtuvo la aprobación de la Administración Federal de Aviación (FAA) para volar un gran dron sobre una parte del corredor US 33 al noroeste de Columbus. Un dron de 20 libras ahora volará más allá de la línea visual (BVLOS) para monitorear el tráfico y ayudar con la gestión de incidentes.

Los funcionarios del ODOT se apresuran a señalar que Censys Sentaero, que tiene una envergadura de 7,5 pies, es el primer avión de su tamaño aprobado para este tipo de operación. Además, el dron ha sido aprobado para operaciones sobre personas y tráfico sin paracaídas, lo que solo ha sucedido una vez antes en los EE. UU. Dicho esto, los pilotos de ODOT se centrarán en la seguridad. Y es por eso que los funcionarios realizarán vuelos de prueba antes de convertir las operaciones avanzadas con drones en un asunto de rutina.

Aunque aún no se han determinado las fechas exactas para estos vuelos de prueba, el dron volará a lo largo de cuatro millas de la US 33 entre la US 42 y Watkins Road durante el período de prueba. Además, el sistema a bordo para detectar y evitar otras aeronaves se complementará con observadores visuales en tierra para mantener la vista sobre la aeronave y reforzar la seguridad.

Pero a largo plazo, los drones de vigilancia del tráfico desplegados más allá de la línea de visión del piloto pueden ayudar a obtener información en tiempo real más rápidamente, identificando áreas congestionadas, accidentes o peligros en la carretera.

De manera similar, equipar a los drones con sensores para detectar radiación u otras toxinas químicas puede proporcionar información de seguridad vital a los servicios de emergencia. Los drones también pueden proporcionar vídeo en tiempo real durante las misiones de búsqueda y rescate para ayudar a los equipos de rescate a cubrir un área más grande más rápidamente.

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“Los drones pueden hacer muchas cosas. Dependiendo de la aeronave, pueden equiparse con detección y análisis de objetos, que constituyen una pieza fundamental para mejorar la seguridad en la carretera”, dice Rich Fox, quien dirige las operaciones de drones en ODOT. «Este es sólo el comienzo. Estamos entusiasmados de probar los beneficios potenciales y aprovechar esta aprobación especial para continuar integrando nueva tecnología de drones en las operaciones de la agencia”.

La aprobación de la FAA es válida por cuatro años. Ayudará a facilitar la integración de imágenes en vivo de drones en el centro de gestión de tráfico de ODOT, lo que podría proporcionar una mayor conciencia de la situación a las tripulaciones en tierra y mejorar la gestión del tráfico.

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