Overair obtiene una financiación de 145 millones de dólares para desarrollar su Butterfly eVTOL

Overair, desarrollador de un avión eléctrico de despegue y aterrizaje (eVTOL) con una producción de ruido significativamente reducida, ha recibido 145 millones de dólares en financiación adicional para respaldar su iniciativa de probar un prototipo de su avión Butterfly el próximo año.

La inyección financiera proviene de los patrocinadores existentes Hanwha Systems y Hanwha Aerospace, empresas surcoreanas especializadas en comunicaciones de precisión y tecnologías aeronáuticas. Overair utilizará inicialmente ese apoyo adicional para alcanzar su objetivo de completar su prototipo Butterfly y luego realizar el primer vuelo de la nave eVTOL en la segunda mitad de 2023.

A medida que avance ese esfuerzo, Overair dependerá de la experiencia comercial y la tecnología de sus dos inversores para sentar las bases de sus estructuras operativas, de comunicación y de comercialización. Mientras los tres socios amplían sus intercambios de investigación en el desarrollo de Butterfly, Hanwha Systems y Hanwha Aerospace también proporcionarán motores eléctricos y paquetes de baterías Overair para el avión eVTOL.

El Butterfly de Overair es un avión eVTOL de seis asientos que cuenta con cuatro hélices muy grandes, fundamentales para el concepto de propulsión de velocidad óptima (OSP) patentado por la compañía. Debido a su tamaño XL, esas palas giran más lento de lo que la mayoría de las embarcaciones necesitan para mantenerse en el aire durante las fases de vuelo estacionario, y pueden reducirse aún más cuando navegan.

Esa rotación reducida está diseñada para disminuir la energía extraída de las baterías de la nave mientras está en funcionamiento, dándole capacidad de carga útil y márgenes de potencia adicionales. También reduce considerablemente la firma de ruido de Butterfly en comparación con otros eVTOL, afirma Overair, lo que lo hace ideal para el transporte urbano no invasivo.

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Además del desarrollo continuo de Butterfly hacia el objetivo del primer vuelo eVTOL de Overair para 2023, la compañía está trabajando con la NASA y Urban Movement Labs en Los Ángeles para planificar rutas e infraestructura de movilidad aérea urbana. Esas actividades vinculadas ahora se acelerarán con la nueva financiación y la asociación reforzada con los patrocinadores de Hanwha de Overair.

«Este es un hito tremendo para nuestro equipo en crecimiento, y estamos muy bien posicionados para ofrecer viajes aéreos compartidos sostenibles al mundo a través del desarrollo de Butterfly», dijo Ben Tigner, director ejecutivo de Overair. “Estamos exactamente donde queremos estar, construyendo una compañía de aviones superior con tecnología de movilidad líder en su clase alrededor de un avión incomparable mientras nos acercamos rápidamente al primer vuelo de un prototipo especialmente diseñado el próximo año. Hemos probado el sistema de propulsión de Butterfly, por lo que ahora comenzaremos a validar la capacidad de Butterfly para operar de manera segura en condiciones climáticas del mundo real, transportar cargas útiles significativas y volar increíblemente silenciosamente”.

Overair, con sede en Santa Ana, se creó en 2020 como la escisión eVTOL de Karem Aircraft, y el diseño de su nave Butterfly finalizó en 2021. A principios de este año, la compañía probó con éxito componentes de su sistema OPS en pruebas de camiones cargados en el desierto de California. .

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