Overair prueba su prototipo de propulsión de hélice grande eVTOL

La startup Overair de Santa Ana, California, no solo aspira a convertirse en un actor global en la fabricación de aviones de despegue y aterrizaje eléctricos (eVTOL), sino que también quiere revolucionar las tecnologías de propulsión en las que confían la mayoría de las empresas de movilidad aérea avanzada (AAM) con lo que dice es un sistema de hélice grande más silencioso y eficiente.

Overair recientemente dio un importante paso adelante en el desarrollo de su nave Butterfly eVTOL de cinco pasajeros al iniciar el programa de prueba de su prototipo de propulsión de hélice grande a gran escala. La serie inicial incluyó una prueba en las exigentes condiciones del desierto de California y marcó el comienzo de Overair poniendo a prueba los componentes principales de su futura nave. Con ese proceso ya en marcha, la compañía cree que podrá trabajar para realizar el primer vuelo de prueba de un Butterfly completamente ensamblado para 2023.

«Lograr nuestros objetivos de prueba de propulsión a gran escala es un hito emocionante para el programa Butterfly», dijo Jim Orbon, director del programa Butterfly de Overair. “No solo nos permite validar nuestras elecciones de diseño y correlacionar los resultados de nuestra simulación con datos del mundo real, sino que también demuestra las capacidades técnicas del equipo y su capacidad para ejecutar nuestros planes de desarrollo. Pero este hito es un medio para alcanzar un fin. La próxima parada, un prototipo a gran escala, con piezas de largo plazo de entrega actualmente en proceso”.

Overair dice que su diseño de empuje vectorial es más eficiente aerodinámicamente que la tecnología que utilizan la mayoría de los aviones eVTOL, y hace que el Butterfly sea un vehículo fundamentalmente diferente a otras naves AAM en desarrollo. El concepto aprovecha el sistema de propulsión patentado de la compañía que emplea hélices muy grandes y lo combina con lo que, según dice, es un vuelo con alas altamente eficiente que permite recorrer distancias más largas por carga que la mayoría de los vehículos eVTOL.

Mientras tanto, debido a su tamaño XL, las hélices de Butterfly pueden girar a revoluciones más bajas durante el vuelo estacionario, la transición y otras fases de operación, lo que las hace más silenciosas y consumen menos baterías. Overair afirma que sus márgenes de potencia y control proporcionan al gran sistema de hélice una eficiencia inigualable, que cree que será valiosa para los clientes que vuelen el eVTOL en rutas urbanas de alto ritmo en entornos cambiantes.

La prueba de ese pudín aéreo estará en el camino, razón por la cual Overair planea impulsar su desarrollo Butterfly hacia pruebas de vuelo completas para 2023. Para llegar allí, la compañía dice que se centrará en los sistemas de control de vuelo de las naves, los mecanismos de inclinación y la cabina. interior una vez que se completen las pruebas del prototipo del sistema de propulsión. Overair cree que puede obtener la Certificación Federal de Aviación para su nueva tecnología eVTOL a tiempo para que entre en servicio comercial en 2026.

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