¿Podrían los diseñadores de drones aprender de una libélula muerta? Probablemente

Una nueva investigación muestra que las libélulas, incluso las muertas, realizan una maniobra de salto mortal si están boca abajo en el aire. Y eso podría tener implicaciones para el diseño de algunos drones.

¿Sabes que los gatos siempre caen de pie? No importa la distancia, una rápida contorsión y se posiciona en el aire para obtener un resultado positivo. Ahora, investigadores del Imperial College de Londres han estado examinando el comportamiento de las libélulas. Específicamente, qué hacen las libélulas cuando se las deja caer en posición invertida.

Pero, ¿cómo se pone una libélula al revés?

La puesta en marcha

Los investigadores colocaron pequeños imanes en los cuerpos de 20 libélulas. También colocaron puntos de seguimiento de movimiento, como los que se colocan a los actores para seguir sus movimientos en el espacio para imágenes CGI.

Y luego fijaban las libélulas boca abajo o boca arriba en una placa electromagnética. Cuando se desactivaba el magnetismo, las libélulas caían. Las videocámaras, presumiblemente a una alta velocidad de fotogramas, capturaron a las libélulas mientras hacían lo suyo.

El resultado fue que todo su cuerpo se inclinaba hasta que estaban boca arriba. Es algo así como lo que ves en este gif:

¿Inconsciente? No hay problema

Sorprendentemente, los investigadores descubrieron que ocurría un movimiento similar cuando las libélulas estaban inconscientes, o incluso muertas. No es sorprendente que eso haya llevado a los investigadores a teorizar que este movimiento podría ser una respuesta aerodinámica pasiva.

Extrapolaron que esta característica de diseño podría ser aplicable a los drones. Ahora, realmente no vemos cómo podría funcionar esto con un quad, pero ciertamente los diseñadores de vehículos aéreos no tripulados de ala fija podrían imaginar un diseño en el que un avión invertido se enderezaría rápidamente y luego se deslizaría hacia la tierra:

Los ingenieros podrían inspirarse en los animales voladores para mejorar los sistemas aéreos. Los drones tienden a depender en gran medida de una retroalimentación rápida para mantenerlos erguidos y en rumbo, pero nuestros hallazgos podrían ayudar a los ingenieros a incorporar mecanismos de estabilidad pasiva en la estructura de sus alas.

Dr. Huai-Ti Lin, Departamento de Bioingeniería de Imperial

Fresco

Ahora bien, si alguien pudiera diseñar un dron que fuera igual de eficiente para consumir mosquitos.

Puede encontrar el resumen del estudio del Imperial College aquí.

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