¿Puedo volar mi dron en un parque nacional de EE. UU.?

El invierno es una buena época para visitar los parques nacionales. Muchos parques nacionales de EE. UU. tienen centros recreativos que apoyan actividades invernales como esquí, trineos y paseos con raquetas de nieve u ofrecen visitas guiadas y clases. Pero si estás pensando en llevarte ese dron para admirar la belleza de la naturaleza desde un punto de vista diferente, piénsalo de nuevo. Es posible que esté prohibido volar un dron en el parque que está visitando.

Los drones con cámara se han convertido en una herramienta extremadamente popular para fotografiar la naturaleza. Y no es tan difícil imaginar por qué alguien que visita el Parque Nacional de Yellowstone querría capturar una imagen de Old Faithful desde arriba. Pero lo mejor que puede hacer en este escenario es caminar por el Sendero del Punto de Observación porque el uso público de drones no está permitido en la mayoría de los sitios administrados por el Servicio de Parques Nacionales (NPS).

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¿Cuáles son las reglas para volar un dron en un parque nacional de EE. UU.?

El NPS es una agencia del gobierno federal dentro del Departamento del Interior de EE. UU. que administra unos 423 sitios, incluidos parques nacionales, la mayoría de los monumentos nacionales y otras propiedades naturales, históricas y recreativas. En junio de 2014, la agencia emitió un memorando de política que prohíbe el lanzamiento, aterrizaje y operación de drones en las tierras y aguas que administra.

Esto se hizo por varias razones. Hubo casos en los que el uso recreativo de drones había provocado quejas de ruido y molestias por parte de los visitantes del parque. Había preocupación por la seguridad de los visitantes del parque y, en un incidente documentado, se descubrió que la vida silvestre del parque había sido acosada.

Jonathan Jarvis, director del NPS en ese momento, explicó:

Pequeños drones se estrellaron en géiseres en el Parque Nacional de Yellowstone, intentaron aterrizar en las características del Monumento Nacional Monte Rushmore, se perdieron en el borde del Gran Cañón y se les impidió volar en el espacio aéreo prohibido sobre el centro comercial en Washington DC. …El probable aumento en el uso de estos dispositivos en unidades del Sistema de Parques Nacionales sin duda afectará los recursos, el personal y los visitantes del parque en formas que aún no se han identificado.

Pero el NPS permite algunas excepciones a esta prohibición general de los drones. El superintendente de un parque, por ejemplo, tiene la autoridad para permitir el uso de drones si está convencido de que no provocará impactos inaceptables en los recursos y valores del parque.

Estos permisos de uso especial generalmente implican una gran cantidad de papeleo y se otorgan solo a operadores experimentados para operaciones diurnas dentro de la línea de visión. Lo mejor sería consultar directamente con el superintendente del parque. Pero sepa que obtener un permiso de uso especial del NPS no lo eximirá de obtener primero la autorización y los permisos apropiados de la Agencia Federal de Aviación (FAA), ya que esta tiene la jurisdicción principal sobre el Sistema Nacional del Espacio Aéreo.

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Vale la pena mencionar aquí que la autoridad del NPS para hacer cumplir una prohibición de drones termina en los límites de sus parques. Es decir, si no despegas, aterrizas u operas desde tierras y aguas NPS, técnicamente no estás infringiendo las reglas de NPS. Entonces, ¿hay algo que el parque nacional pueda hacer en tal caso?

Seguro. Suponiendo que de alguna manera logres encontrar un terreno privado cerca de un parque que te dé permiso para lanzar el dron y puedas volar sobre regiones NPS mientras mantienes el dron en tu línea de visión, aún así puede que no sea una buena idea.

El NPS tiene el poder de citar a un usuario si su dron persigue o acosa la vida silvestre o crea una perturbación intencional de la anidación, reproducción u otras actividades de la vida silvestre. El operador del dron también podría ser citado por conducta desordenada si, a sabiendas o imprudentemente, crea un riesgo de alarma pública o molestias con su aeronave. Además, la ley federal prohíbe operar un dispositivo impulsado por un motor o motor portátil en un área no desarrollada sin un permiso previo.

Al final, todo se reduce a que los guardaparques hagan cumplir la prohibición. Tienen la discreción de analizar posibles violaciones caso por caso, pero usted podría enfrentar una pena máxima de seis meses de cárcel y una multa de $5,000. Y ese es un riesgo que simplemente no vale la pena correr.

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Curiosamente, sin embargo, los propios parques nacionales de Estados Unidos no son reacios a los drones. En muchos parques, los drones se utilizan con fines administrativos cuando corresponde y está aprobado por el director de la región en la que se encuentra el parque. Estos propósitos suelen incluir operaciones de búsqueda y rescate, operaciones contra incendios, estudios científicos y fotografía aérea.

En el Parque Nacional y Reserva Denali, por ejemplo, se han utilizado drones para mapear arroyos afectados por actividades mineras para su restauración y planificación de proyectos de senderos, para generar modelos de elevación para monitorear los cambios volumétricos de los sitios de desperdicio masivo y para crear modelos 3D de distritos históricos para Evaluar la inestabilidad de la tierra debido al derretimiento del permafrost.

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