Southern Company realizará inspecciones con drones BVLOS en muelles

Southern Company dice que la Administración Federal de Aviación (FAA) le ha concedido una exención basada en condiciones para realizar operaciones autónomas con drones más allá de la línea de visión visual (BVLOS) en toda su red de energía desde Georgia hasta California.

La autorización permitirá al proveedor de servicios públicos operar drones en muelles de forma remota para monitorear e inspeccionar la infraestructura en sus plantas, subestaciones y otras ubicaciones fijas. Anteriormente, la FAA había permitido a Southern Company realizar operaciones avanzadas con drones BVLOS en una sola planta en Alabama (en la foto de arriba).

Como tal, Dean Barefield, director del programa UAS de Southern Company, califica el desarrollo como un «gran paso» en el avance de las operaciones autónomas y remotas a escala. «La exención ayudará a desbloquear el verdadero potencial de las operaciones autónomas y remotas, al tiempo que aumentará la eficiencia y la confiabilidad», enfatiza Barefield.

Southern Company planea utilizar los drones Skydio X2 y Skydio Dock para inspecciones, mapeos y monitoreo más eficientes de su infraestructura energética. La compañía también participa en un proyecto de investigación con la Universidad Estatal de Mississippi (MSU), que busca determinar sistemas de sensores a bordo que puedan ayudar a los drones a detectar y evitar otras aeronaves en el espacio aéreo circundante.

Jenn Player, directora senior de asuntos regulatorios de aviación de Skydio, dice: “Cuando se trata de escalar más allá de las operaciones de la línea de visión, tener un dron inteligente marca la diferencia. Skydio estuvo orgulloso de apoyar a Southern Company en la obtención de esta aprobación que permite la inspección y el monitoreo de instalaciones de importancia crítica”.

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