Startup francesa obtiene financiación para avión VTOL de energía híbrida

La startup de aviación Ascendance Flight Technologies, con sede en Toulouse, dice que ha obtenido 11,7 millones de dólares en nueva financiación de inversores para acelerar el desarrollo y las pruebas de su avión de pasajeros de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) de propulsión híbrida, Atea. El primer vuelo público de la nave está previsto para los Juegos Olímpicos de Verano de 2024 en París.

Fundada hace apenas tres años, Ascendance espera acelerar aún más el ritmo de avance de Atea hacia la etapa de prototipo. El avión VTOL de cinco plazas es híbrido propulsado por el sistema Sterna de Ascendance que combina el propulsión por batería eléctrica con combustión de queroseno. Está destinado a rivalizar con los helicópteros en el transporte de pasajeros a media distancia. La compañía dice que los diseños actuales reducirán las emisiones de carbono comparativas hasta en un 80% y reducirán la generación de ruido en cuatro, proporcionando una autonomía máxima de 400 km a velocidades máximas de 200 km/h.

La compañía fue fundada en 2018 por veteranos del programa E-Fan de Airbus que continúa desarrollando el avión de pasajeros totalmente eléctrico del gigante de la aviación. La comprensión obtenida sobre las limitaciones de la batería en ese esfuerzo convenció a los gerentes de Ascendance de que un sistema híbrido era un concepto más realista y robusto para naves comerciales de nueva generación, al menos para empezar. Como resultado, han concebido Sterna como un sistema modular que combina baterías con una variedad de materiales combustibles como queroseno, combustibles biológicos y sintéticos y, en última instancia, para su uso con celdas de hidrógeno.

Esa combinación de fuentes de energía, dice Ascendance, proporcionará a la nave Atea un tiempo de respuesta notablemente rápido de 10 minutos. Se dice que su diseño cumple con los requisitos reglamentarios de la Unión Europea para aviones y tecnología de próxima generación, al mismo tiempo que cumple con los estándares para usos que incluyen transporte de pasajeros, servicios médicos de emergencia, vuelos turísticos o misiones de vigilancia y patrulla.

El plan de avión VTOL de potencia híbrida de Ascendance recibe ayuda de los pesos pesados ​​de la aviación de Toulouse

Llevar a Atea a las etapas de prototipo y prueba obtuvo un impulso gracias a los 11,7 millones de dólares en nueva financiación de grandes inversores institucionales que incluían a M Capital, Kima Ventures y Habert Dassault Finance, que tiene vínculos con la gigante firma francesa Dassault Aviation. De hecho, muchos veteranos en Toulouse, la capital aeronáutica francesa y europea, se han unido al esfuerzo de Ascendance para poner en servicio Atea en algún momento después de su primer vuelo de demostración planificado para los Juegos Olímpicos de París 2024.

«Esta exitosa ronda de financiación nos permitirá centrarnos en prototipos y patentes a gran escala para acelerar el desarrollo y la industrialización de nuestras tecnologías y productos», afirma el cofundador y director ejecutivo de Ascendance, Jean-Christophe Lambert. “Hasta ahora, vamos según lo previsto en el desarrollo de nuestras disruptivas tecnologías híbridas-eléctricas. Los recientes logros tecnológicos… y las exitosas campañas de prueba confirman que la empresa va por el camino correcto”.

El sistema de propulsión híbrido de Sterna incluye lo que Ascendance llama una colección sin precedentes de tecnología de inteligencia que supervisa la gestión de energía y los controles de vuelo. Esa plataforma también proporcionará a los operadores un conjunto completo de datos de motores, baterías y otros componentes, y simplificará significativamente las operaciones de mantenimiento y mejorará la disponibilidad de las aeronaves y los servicios al cliente.

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