Vertical recibe pago anticipado por 25 aviones eVTOL que utiliza Japón AAM

La empresa británica de movilidad aérea avanzada (AAM), Vertical Aerospace, dice que ha asegurado el pago anticipado de 25 de sus aviones eléctricos de despegue y aterrizaje (eVTOL) VX4 del conglomerado japonés Marubeni Corporation, que también reservó la entrega de la nave cuando la producción esperada comience en algún momento hacia el mediados de la década.

Vertical dijo que el acuerdo de reserva y pago anticipado de los 25 aviones eVTOL era parte de un acuerdo más amplio que había celebrado con Marubeni que implicaba una opción para comprar hasta 200 aviones AAM. La transacción fue una extensión de la asociación que las dos compañías iniciaron en septiembre de 2021, cuando comenzaron a investigar y prepararse para los diversos aspectos regulatorios y operativos que probablemente estarán involucrados en el transporte de aviones de próxima generación en Japón.

La profundización de su relación deja a Vertical en una posición ventajosa para suministrar a Marubeni la flota eVTOL que necesitará para operar los servicios AAM en Japón, que se está preparando para implementar a través de su unidad Marubeni Aerospace.

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La compañía ya ha realizado vuelos simulados de taxi aéreo utilizando helicópteros en el área de Osaka como prueba de concepto y demostraciones para preparar al público para la próxima introducción de operaciones aéreas de próxima generación.

El pago anticipado y la reserva de sus aviones verticales eVTOL iniciales acercan mucho más a Marubeni al lanzamiento de los servicios AAM más adelante en la década.

«Estamos orgullosos de haber dado otro paso importante con Vertical Aerospace para presentar el VX4 en Japón», dijo Satoshi Takechi, director general del departamento de aviación, espacio y defensa de Marubeni. «Estoy seguro de que nuestros continuos esfuerzos conjuntos con Vertical Aerospace, como la evaluación de los requisitos para las operaciones eVTOL y la participación de socios potenciales en el Grupo de Trabajo Conjunto, junto con este nuevo acuerdo, acelerarán el desarrollo del mercado AAM en Japón».

Marubeni y Vertical se encuentran entre las muchas empresas que preparan a Japón para la actividad AAM y planean exhibir el nuevo modo de transporte en la Exposición Mundial de Osaka 2025. Entre otras tecnologías de vanguardia y no contaminantes que se presentarán, se encuentran aviones de demostración eVTOL, y, si lo permiten los avances en materia de certificación, tecnología operativa y regulación, posiblemente la introducción de vuelos de taxi aéreo limitados.

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Se espera que Japón sea uno de los primeros en adoptar y un mercado potencialmente enorme para los servicios de aeronaves de AAM, y el director ejecutivo de Vertical, Stephen Fitzpatrick, tiene la intención de hacer de su empresa un actor clave en esa actividad.

«Estamos encantados de haber alcanzado el siguiente hito en nuestra asociación con Marubeni», afirmó. “Japón es un país maravilloso que está adoptando la promesa de eVTOL, ya que conectará ciudades y regiones como nunca antes. Esperamos nuestros esfuerzos conjuntos para construir el ecosistema para viajes sin emisiones en Japón”.

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