Walmart utiliza ala y tirolesa en una enorme escala de entrega de drones en Texas

Walmart ha anunciado la espectacular expansión de sus operaciones con drones en Dallas-Ft. Worth, recurriendo a los socios existentes de servicios de vehículos aéreos no tripulados Zipline y Wing para extender esa cobertura aérea a 1,8 millones de hogares adicionales, un probable avance histórico en la ampliación de las entregas aéreas en todo Estados Unidos.

Walmart dio la noticia el martes por la noche durante un discurso de apertura en CES pronunciado por el director ejecutivo de la empresa, Doug McMillon. Dijo que la medida “proporcionaría entregas con drones a hasta el 75% de la población de Dallas-Fort Worth (DFW)”, cubriendo más de 30 pueblos y municipios. Un comunicado de Walmart dijo que la decisión marcaba la «primera vez que un minorista estadounidense ofrece servicios aéreos a tantos hogares en un solo mercado». Ese plan ampliará la presencia actual de Wing de 60.000 hogares en DFW e importará el trabajo de Zipline a otros lugares para el minorista más grande del mundo.

Sin duda, su selección refleja las recientes aprobaciones de la Administración Federal de Aviación (FAA) para facilitar las condiciones (y así ampliar la libertad y el alcance de varios operadores de entrega con drones estadounidenses) para volar más allá de la línea visual sin observadores terrestres. Tanto Wing como Zipline se encontraban entre esas empresas.

Significativamente, no se cree que DroneUp, proveedor de servicios de vehículos aéreos no tripulados desde hace mucho tiempo, en el que Walmart tiene una participación de propiedad, haya recibido una autorización similar de la FAA. Tampoco fue nombrado participante en la expansión de DWF, a pesar de estar activo en las operaciones aéreas que ofrece el minorista en otros seis estados. Los permisos mejorados de BVLOS parecen haber sido fundamentales en la elección de Walmart de socios de expansión en Texas.

«(Wing y Zipline) están aprobados por la FAA para volar sus drones sin que un observador dedicado pueda ver el dron en todo momento, lo que se conoce como Más allá de la línea de visión visual», decía el comunicado de Walmart, citando esa capacidad como clave para desbloquear «Entrega con drones a más tejanos que nunca».

Zipline recibió el desarrollo como un aumento “en más de 1,000 veces” los clientes de Walmart a los que ha atendido desde que lanzó sus operaciones en la ubicación del minorista en Pea Ridge, AK en 2021. La startup con sede en el sur de San Francisco dijo que utilizará su nuevo sistema P2 de Drones «droides» de transporte y carga útil emparejados para el impulso de entrega DWF.

Se llevará a cabo la instalación y prueba de la infraestructura de carga automatizada de P2 y UAV en los puntos de venta de Walmart, antes de las pruebas en vivo a finales de este año con el objetivo de lanzar el servicio a partir de entonces.

«Nuestro equipo ha dedicado millones de horas a desarrollar nuestra tecnología de próxima generación», dijo el director ejecutivo de Zipline, Keller Rinaudo Cliffton. “Para cuando llevemos a cabo una prueba piloto con Walmart a finales de este año, habremos completado pruebas extensas y decenas de miles de entregas de práctica… Con el tiempo, planeamos servir a millones de residentes de Dallas con miles de entregas Zipline silenciosas, rápidas y precisas. cada día. Se sentirá como una teletransportación”.

Wing también estaba mostrando su entusiasmo por la decisión de Walmart de ampliar la entrega con drones en DFW, un probable paso inicial hacia el aumento de la actividad existente y nueva en todo Estados Unidos. El año pasado, el primo corporativo de Google presentó su propia nueva plataforma para mejorar sus servicios aéreos, que – similar a la estrategia P2 de Zipline – implica instalar nidos de atraque alrededor de las ciudades atendidas que los UAV pueden usar para recargar mientras están en misiones.

Ambos planes descentralizan lo que hasta ahora ha sido la operación de ida y vuelta de naves entre centros y destinos de clientes. En cambio, el dron anidado más cercano al punto de salida de un minorista responderá a la llamada de entrega, reduciendo el tiempo necesario para llegar y transportar los pedidos a los hogares de los clientes.

«Creemos que 2024 será el año de la entrega con drones, y nuestro creciente servicio con Walmart es un gran paso adelante», dijo el director ejecutivo de Wing, Adam Woodworth. “Wing y Walmart están ampliando el servicio a millones de clientes, aprovechando las aprobaciones de espacio aéreo de Wing que facilitan el servicio en toda la comunidad de Dallas-Fort Worth. (Nosotros) lanzaremos nuestras nuevas ubicaciones de entrega con drones en los próximos meses y planeamos completar la expansión dentro del año”.

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